5 Views From Belarus On The Country’s Political Crisis : NPR

Menschen mit alten belarussischen Nationalflaggen schreien während einer Kundgebung der Opposition im August in Minsk, Weißrussland. Sergei Grits/AP Bildunterschrift ausblenden

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Sergei Grits/AP

Menschen mit alten belarussischen Nationalflaggen schreien während einer Kundgebung der Opposition im August in Minsk, Weißrussland.

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MOSKAU – Vor nicht allzu langer Zeit war das Bild von Weißrussland eine friedliche, wenn auch autoritäre ehemalige Sowjetrepublik, die zwischen Polen und Russland eingezwängt war. Jetzt Die prodemokratischen Führer des Landes warnen ihr Land könnte in Europa zu einem Nordkorea werden: ein Staat, der von einem gefährlichen, unberechenbaren Führer regiert wird, der durch Angst und Unterdrückung überlebt.

Der weißrussische Staatschef Alexander Lukaschenko geht seit den Präsidentschaftswahlen im August hart gegen seine Gegner vor. Massenproteste brachen aus, nachdem Lukaschenko sich zum Sieger einer sechsten Amtszeit erklärt und seine Hauptherausforderin Swetlana Tichanowskaja ins Exil gezwungen hatte.

Lukaschenko reagierte mit Gewalt. Nach Angaben der belarussischen Opposition mehr als 35.000 Menschen sind seit August inhaftiert – in einem Land mit weniger als 10 Millionen Einwohnern. Menschenrechtsaktivisten im Land sagen, es gibt mehr als 480 politische Gefangene.

Im November, schloss die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa die Wahlen seien manipuliert worden und belarussische Sicherheitskräfte hätten als Reaktion auf friedliche Demonstrationen “massive und systematische Menschenrechtsverletzungen” begangen.

Nachdem Lukaschenko letzten Monat ein Verkehrsflugzeug zum Absturz gebracht hat, um einen Oppositionsaktivisten an Bord zu verhaften, sieht sich Weißrussland mit Russland als einzigem Verbündeten noch stärker isoliert. Die Unterstützung des Kremls für das belarussische Regime wird wahrscheinlich beim Gipfeltreffen zwischen Präsident Biden und seinem russischen Amtskollegen Wladimir Putin in dieser Woche zum Ausdruck kommen.

Aufgrund der Reisebeschränkungen von COVID-19 ist es schwierig, genau zu wissen, was in Weißrussland passiert. Eine im März veröffentlichte Umfrage vom Zentrum für Osteuropa- und Internationale Studien in Berlin zeigt, dass 53% der Wähler für Tichanowskaja votierten, während 18% Lukaschenko wählten. Die Umfrage ergab auch, dass 45% der Befragten den Protesten gegen die Regierung zustimmen, während 31% nicht einverstanden waren.

NPR hat mit fünf Weißrussen darüber gesprochen, wie sie die Situation in ihrem Land sehen. Hier ist, was sie zu sagen hatten:

Svetlana, 60, Musiklehrerin im Ruhestand, Mutter und Großmutter

Svetlana lebt in Gomel, der zweitgrößten Stadt von Weißrussland, nahe der Grenze zu Russland und der Ukraine. Nachdem sie aus gesundheitlichen Gründen in den Vorruhestand ging, brachte sich Svetlana das Fahrradfahren selbst bei und trat der Radsportgemeinschaft ihrer Stadt bei. Nach den Wahlen im letzten Sommer wurde aus Svetlanas bürgerlichem Aktivismus ein politischer Aktivismus. Da sie bereits dreimal inhaftiert war und ihre Wohnung durchsucht wurde, bat Swetlana aus Angst vor strafrechtlicher Verfolgung, ihren Nachnamen nicht zu verwenden.

“Wir scherzen jetzt, dass Weißrussland noch weiter nördlich liegt als Nordkorea”, sagt sie. “Was in Weißrussland passiert, ist eine Katastrophe. Wir leben unter den Bedingungen eines echten faschistischen Regimes.”

Viele Leute, die Svetlana kennt, sitzen jetzt im Gefängnis oder sind ins Ausland gegangen. “Wir sitzen fest wie Mäuse”, sagt Svetlana über diejenigen, die wie sie bleiben. “Nur wenige von uns haben die Kraft, in den sozialen Medien zu posten.”

Sie ist dankbar für Unterstützungsbotschaften aus den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Ländern. Ihre größte Hoffnung ist, dass ihre beiden Kinder Weißrussland nicht verlassen müssen und ihr Enkel seinen Traum von einer medizinischen Karriere im eigenen Land verwirklichen kann.

“Lukashenko hat sich nicht durchgesetzt”, sagt sie. “Das Bewusstsein der Menschen hat sich enorm verändert. Keiner von uns zweifelt daran, dass wir siegen werden.”

Piotr Markielau, 26, Student und Bürgeraktivist

Piotr Markielau wurde wegen seines politischen Engagements und seiner Studienpläne in Tschechien von seiner Universität verwiesen. “Die Leute dachten jetzt, dass 300.000 Menschen auf die Straße gegangen sind, wir haben gewonnen”, sagt er. „Alle waren so euphorisch. Ich auch – aber nur für eine Woche.“ Mit freundlicher Genehmigung von Piotr Markielau Bildunterschrift ausblenden

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Mit freundlicher Genehmigung von Piotr Markielau

Piotr Markielau wurde wegen seines politischen Engagements und seiner Studienpläne in Tschechien von seiner Universität verwiesen. “Die Leute dachten jetzt, dass 300.000 Menschen auf die Straße gegangen sind, wir haben gewonnen”, sagt er. „Alle waren so euphorisch. Ich auch – aber nur für eine Woche.“

Mit freundlicher Genehmigung von Piotr Markielau

Piotr Markielau ist einer von Hunderten, wenn nicht Tausenden von junge Weißrussen, die vor den Repressionen geflohen sind in ihrem Land. In diesem Frühjahr ging Markielau durch den Wald über die schwach bewachte Grenze zwischen Weißrussland und Russland und reiste dann weiter in die Sicherheit der Ukraine.

Markielau wurde wegen seines politischen Engagements und seiner Studienpläne in Tschechien von seiner Universität verwiesen. Er sagte, er sei fünfmal inhaftiert worden und habe 67 Tage im Gefängnis verbracht. Markielau schätzt sich glücklich, weil er nicht geschlagen wurde, obwohl er sagt, dass Gefängniswärter als eine Form der Folter Bleichmittel auf den Boden seiner Zelle gegossen haben.

“Meine Eltern sind Ärzte. Sie sind in Weißrussland, aber sie wollen nicht weg, obwohl ich sie darum gebeten habe”, sagt er. “Ich mache mir Sorgen um ihre Sicherheit.”

Markielau, die aus einer Aktivistenfamilie stammt, ist frustriert über Weißrussen, die das Lukaschenko-Regime passiv unterstützen, indem sie nichts tun. Er ist desillusioniert, dass der Wandel nicht so schnell kam, wie er es sich erhofft hatte.

“Die Leute dachten, es sei möglich, einen Diktator mit Blumen zu stürzen. Aber das ist nicht immer möglich”, sagt er. “Die Leute dachten jetzt, dass 300.000 Menschen auf die Straße gegangen sind, wir haben gewonnen. Alle waren so euphorisch. Ich auch – aber nur für eine Woche.”

Ilya Bogush, 42, Inhaber einer Speditionsfirma, Vater von zwei Kindern

Ilya Bogush leitet eine Spedition, die hauptsächlich mit Russland Geschäfte macht. Er befürwortet das Vorgehen des Lukaschenko-Regimes gegen Demonstranten. “Ja, die Reaktion der Regierung war hart, aber es war absolut richtig”, sagt er. Mit freundlicher Genehmigung von Ilya Bogush Bildunterschrift ausblenden

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Mit freundlicher Genehmigung von Ilya Bogush

Ilya Bogush leitet eine Spedition, die hauptsächlich mit Russland Geschäfte macht. Er befürwortet das Vorgehen des Lukaschenko-Regimes gegen Demonstranten. “Ja, die Reaktion der Regierung war hart, aber es war absolut richtig”, sagt er.

Mit freundlicher Genehmigung von Ilya Bogush

Ilya Bogush stammt wie Svetlana aus Gomel im Osten von Weißrussland, wo er eine Spedition betreibt, die hauptsächlich mit Russland Geschäfte macht. Bogush hält sich genauso für einen belarussischen Patrioten wie Swetlana – nur unterstützt er Lukaschenko und sein Vorgehen.

“Ja, die Reaktion der Regierung war hart, aber es war absolut richtig”, sagt Bogush. “Die Leute, die ich kenne, arbeiten. Sie gingen an Wochentagen nicht zu Kundgebungen und am Wochenende waren sie mit ihren Kindern zu Hause. Mich würde interessieren, wie diese paar hundert Menschen ihren Lebensunterhalt verdienten, die jeden Tag auf der Straße standen.” Tag.”

Bogush sagt, ein paar blaue Flecken seien der Preis dafür, das Land intakt zu halten. Proteste in anderen ehemaligen Sowjetrepubliken hätten weder Frieden noch Wohlstand gebracht, argumentiert er. In der Ukraine zum Beispiel folgte einer Straßenrevolution im Jahr 2014 die Annexion der Krim durch Russland und ein Krieg auf niedriger Ebene mit vom Kreml unterstützten Separatisten.

“Meiner Meinung nach hat nirgendwo eine Revolution etwas gebracht”, sagt Bogush. „Jeder will Veränderungen – aber sie wissen nicht, was sich ändert. Ich denke, die Leute sind ein wenig ernüchtert.“

Bogush sagt, dass er Tikhanovskaya gegenüber misstrauisch ist und sicher ist, dass ausländische Mächte hinter ihrem kometenhaften Aufstieg stecken. Die im Exil lebende belarussische Opposition habe keine Erfahrung und keinen Plan, glaubt er, und sie schade dem Land, indem sie verstärkte westliche Sanktionen fordert.

Pavel Batuyeu, 39, arbeitsloser Elektroingenieur und politischer Aktivist, Vater von drei Kindern

Pavel Batuyeu ist langjähriges Mitglied der oppositionellen Belarussischen Volksfront, einer politischen Partei aus der Zeit des Zusammenbruchs der Sowjetunion. Er lebt in der Stadt Soligorsk, einer der größten Düngemittelfabriken der Welt, eine wichtige Einnahmequelle des Lukaschenko-Regimes.

Pavel Batuyeu ist langjähriges Mitglied der oppositionellen Belarussischen Volksfront. “Meine Überzeugungen widersprechen dem aktuellen politischen System, und in Weißrussland reicht das, um im Gefängnis zu landen”, sagt er. Mit freundlicher Genehmigung von Pavel Batuyeu Bildunterschrift ausblenden

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Mit freundlicher Genehmigung von Pavel Batuyeu

Pavel Batuyeu ist langjähriges Mitglied der oppositionellen Belarussischen Volksfront. “Meine Überzeugungen widersprechen dem aktuellen politischen System, und in Weißrussland reicht das, um im Gefängnis zu landen”, sagt er.

Mit freundlicher Genehmigung von Pavel Batuyeu

Batuyeu arbeitete vor der Pandemie im benachbarten Polen. Zu Hause, sagt Batuyeu, finde er wegen seines politischen Engagements keine Arbeit. Er sei bereits dreimal festgenommen worden, sagt er.

“Ich fühle mich wie im Gulag”, sagt er und bezieht sich auf das sowjetische System der Arbeitslager. “Jeder Tag ist ein bisschen beängstigender, und ich habe in letzter Zeit begonnen, um meine Freiheit zu fürchten. Meine Überzeugungen widersprechen dem aktuellen politischen System, und in Weißrussland reicht das aus, um im Gefängnis zu landen.”

Viele Weißrussen verstehen, dass internationale Sanktionen notwendig sein könnten, um Lukaschenko loszuwerden, sagt Batuyeu. Aber in einer Stadt wie Soligorsk, wo Düngemittelriese Weißrusslandkali Hauptarbeitgeber ist, machen sich die Menschen auch Sorgen um ihren Arbeitsplatz.

“Alle hoffen, dass das Treffen zwischen dem US- und dem russischen Präsidenten Lukaschenko irgendwie beeinflusst”, sagt Batuyeu mit Blick auf den Gipfel in dieser Woche. Er bezweifelt jedoch, dass das Weiße Haus die Mittel hat, Druck auf das Lukaschenko-Regime auszuüben.

Russland hingegen hat enge kulturelle und sprachliche Verbindungen zu Weißrussland. Aber die traditionell warmherzigen Gefühle vieler Weißrussen gegenüber Russland haben sich abgekühlt, sagt Batuyeu, da Putin Lukaschenko wesentliche wirtschaftliche Unterstützung leistet.

Alla, 43, Grafikdesignerin

Alla lebt in Minsk, der Hauptstadt von Weißrussland. Sie meldete sich freiwillig als Wahlbeobachterin während der umstrittenen Präsidentschaftswahl und wurde nach einer Frauenkundgebung im September festgenommen. Sie forderte, dass NPR angesichts der repressiven Maßnahmen des Regimes gegen Andersdenkende nur ihren Vornamen verwenden dürfe.

“Ich bin für demokratische Veränderungen und ich bin für eine europäische Richtung der Entwicklung von Belarus”, sagt Alla.

Sie widerspricht der Überzeugung, dass prodemokratische Revolutionen scheitern, und weist darauf hin, dass Ukrainer heute viel mehr Freiheit genießen als Weißrussen.

Nach der hartnäckigen Polizeireaktion des Regimes auf die Proteste haben die Menschen Depressionen und Apathie ergriffen, gesteht Alla. Hoffnung findet sie jedoch in der Solidarität ihrer Nachbarn, die Fremde in Polizeigewahrsam unterstützen, indem sie Lebensmittelpakete packen und an Gerichtsverhandlungen teilnehmen.

“Ich war bei mehreren Gerichtsverhandlungen mit Leuten, die ich nicht kannte”, sagt sie. “Ich bin gegangen, damit diejenigen, die strafrechtlich verfolgt werden, etwas Unterstützung spüren.”

Alla gerät in Konflikt mit ihrer Schwester, die in Moskau lebt und der Meinung ist, dass Weißrussland als unabhängige Nation nicht überleben kann und besser von Russland geschluckt werden sollte.

“Ich bin der Meinung, dass der Wandel in Weißrussland von Russland abhängt, skeptisch”, sagt Alla. “Ich bevorzuge das Beispiel der Solidaritätsbewegung in Polen.”

Die Solidarno decade brauchte ein Jahrzehnt des Widerstands, um Polens kommunistisches Regime zu stürzen.

Jack

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