• February 8, 2023

Baby boomers face financial distress and age discrimination

Sie wurden während der geboren und aufgewachsen Goldenes Zeitalter der US-WirtschaftDies dauerte von 1948 bis 1973, als ein Abitur eine Eintrittskarte für einen gut bezahlten Job, ein Ferienhaus und einen Hochschulabschluss für die Kinder sein konnte. Es war der amerikanischer Nachkriegstraumund Millionen betrachteten es als ihr Geburtsrecht.

Aber jetzt, nach Jahrzehnten wirtschaftlicher Umwälzungen, darunter drei Bärenmärkte und zwei tiefe Rezessionen in den letzten 20 Jahren, kämpfen viele Babyboomer, die zwischen 1946 und 1964 geborene Generation. Die ältesten Boomer sind größtenteils in den Ruhestand getreten. Aber Millionen von Boomern in den Sechzigern wollen oder müssen immer noch arbeiten und haben Schwierigkeiten, Arbeit zu finden.

COVID19 hat das Problem noch schlimmer gemacht. Fast 900.000 Amerikaner zwischen 60 und 69 Jahren haben zwischen Dezember 2019 und Dezember 2020 ihren Arbeitsplatz verloren, so das Bureau of Labour Statistics, was einem Rückgang der Zahl der Beschäftigten in dieser Altersgruppe um 5% entspricht. Rund 21,2 Millionen Amerikaner in den Sechzigern sind nicht mehr erwerbstätig, berichtete die BLS.

Millionen Amerikaner jeden Alters leiden unter den Folgen von COVID. Bereits 100.000 kleine Unternehmen haben geschlossen. Tausende Autos Wartezeiten bei Lebensmittelbanken. Fast acht Millionen Amerikaner in Armut gefallen zwischen Juni und November. Schwarze und Latinos sind die Hauptlast davon tragen, bei COVID-Todesfällen und wirtschaftlichen Schäden.

Aber es hat auch die Situation für Amerikaner in den Sechzigern verschlimmert, die nach einem weiteren Akt in ihrem Berufsleben suchen und deren Aussichten so neblig sind wie das Erbe ihrer Generation, die anfänglich die Welt verändern wollte und spät im Leben feststellte, dass die Welt hatte sie stattdessen gezüchtigt.

Hinter diesen Zahlen stehen echte Menschen mit Geschichten zu erzählen. MarketWatch fand vier von ihnen, alle Menschen in den Sechzigern mit langjährigen beruflichen Erfolgen, die nun versuchten, einen Zweck oder zumindest ein gewisses Einkommen zu finden, um die Rechnungen zu bezahlen. Keiner von ihnen betrieb einen Hedgefonds oder zahlte sich bei einem Börsengang aus. Keiner besuchte die Ivy League Colleges, sondern besuchte staatliche Universitäten oder technische Schulen und lebte als loyale, produktive Angestellte ein solides Leben in der Mittelklasse, wobei er Familien mit einem hohen fünf- bis niedrigen sechsstelligen Einkommen großzog.

Einige hatten ein anständiges Notgroschen beiseite gelegt, um sie zu retten, während andere ein kleines Kissen hatten, um sich dem möglicherweise unfreiwilligen Ruhestand zu stellen. Nach a Studie im Auftrag der National Endowment for Financial Education (NEFE)96% der Amerikaner sind während ihres Lebens vier oder mehr „Einkommensschocks“ ausgesetzt, die ihre Altersvorsorge verringern können.

Wir haben sie kontaktiert, nachdem sie auf LinkedIn auf eine Oktober-Kolumne geantwortet hatten: „Die Hälfte der Amerikaner über 55 kann arm in den Ruhestand gehen. ” Sie befanden sich in einer unterschiedlichen finanziellen Verfassung – einer war gerade aus einer Privatinsolvenz hervorgegangen, ein anderer hatte einen gut finanzierten Pensionsplan – und befassten sich mit alternden Eltern, Krankheit und sogar dem plötzlichen Tod eines Ehepartners. Alle waren ohne Erklärung entlassen worden, einige vor dem Treffer von COVID 19. Seitdem hatten sie Dutzende von Lebensläufen verschickt, aber nur wenige Vorstellungsgespräche und noch weniger Angebote erhalten. Alle waren fest davon überzeugt, dass sie einer systemischen Diskriminierung aufgrund des Alters ausgesetzt waren.

Curtis Berndt, 65, hatte das Gefühl, dass die Leute ihn wegen seines Alters eliminierten: “Du gehst rein, sie sehen dich an und sie sagen ‘zu alt’ und du bist fertig.”

„Ich finde es einfach entmutigend. Die Leute wollen dir keine Chance geben “, sagte die 61-jährige Karen Mater.

Hier sind ihre Geschichten.

Curtis Berndt und Lu McCarty

Curtis Berndt und Lu McCarty verbrachten ihre Karriere im Spannungsfeld von handwerklichem Können und technischem Engineering.

Berndt begann als Zeichner und wechselte dann dank eines Associate-Abschlusses in Maschinenbau von der heutigen Purdue University Fort Wayne zum Produktdesign. 43 Jahre lang führte er in Indiana fortschrittliche Qualitätskontrollen durch, erstellte Modelle neuer Produkte und optimierte Herstellungsprozesse, um Fehler zu reduzieren und die Effizienz zu verbessern.

McCarty begann als Maschinist bei Rennwagen und Lokomotiven und machte dann seinen Abschluss in Maschinenbau an einer Fachhochschule in Sacramento, Kalifornien. Er arbeitete als Ingenieur und Produktdesigner bei Unternehmen wie Hughes Space and Communications und Autodesk, bevor er schließlich nach North zog Carolina und dann nach Connecticut.

Für beide Männer fiel die Axt Anfang 2020.

Berndt war seit einem Jahrzehnt als leitender Mechaniker tätig. “ Alles war gut und dann plötzlich – und ich meine wirklich plötzlich – gab es ein großes finanzielles Problem und sie beschlossen, dass sie die Leute loswerden mussten “, sagte er. „Ich war gerade 65 geworden und drei Tage später brauchten sie mich nicht mehr. Es ist unmöglich zu beweisen, aber sie haben mir versichert, dass mein Alter nichts damit zu tun hat. “

McCartys Entlassung war ebenso abrupt, kurz bevor seine Probezeit endete und er dauerhaft eingestellt worden wäre: „Ich habe meinen 59. Bewährungstag erreicht und sie sagten mir, ich sei nicht gut für das Unternehmen geeignet“, sagte er. “Ich hatte leuchtende Berichte von meinen Kollegen, und dann wurde mir die Nachricht” Bis später “ausgehändigt.”

McCarty spekulierte, seine Entlassung sei auf eine Überprüfung der Krankenkassenprämien durch einen neuen Versicherungsmakler zurückzuführen, den das Unternehmen eingestellt hatte. “Sie versuchen, die Kosten zu senken”, sagte er.

Es ist eine allzu vertraute Geschichte mit einem ebenso vertrauten menschlichen Tribut. “Ich wurde so schlecht behandelt”, sagte Berndt, der Schock und Schmerz noch Monate später in seiner Stimme. “Sie hatten Leute dort, die jünger waren als ich, die weniger Erfahrung hatten als ich, aber dann wurde ich wahrscheinlich auch mehr bezahlt.” Er glaubte auch nicht, dass COVID19 viel damit zu tun hatte, da die Pandemie immer noch nicht auf den Radarschirmen vieler Menschen zu sehen war.

Berndt hat sich für rund 50 Vollzeitstellen beworben und eine Handvoll Interviews erhalten.

„Sie sagen, bis zum persönlichen Gespräch ist alles gut, und dann ist es tot. Von anderen Leuten, mit denen ich in meiner Altersgruppe gesprochen habe, ist das so ziemlich das Muster “, sagte er.

“Ich suche die ganze Zeit, jeden Tag”, sagte McCarty. Er hat sein erforderliches Gehalt auf 45.000 USD pro Jahr gesenkt, weniger als die Hälfte der 80.000 bis 120.000 USD, die er früher verdient hat. Und er hat sich damit abgefunden, keine Vollzeitstelle mit Vorteilen zu bekommen.

“Ich denke, Sie müssen sich als Berater Auftragnehmer vermarkten”, sagte er. “Sonst wirst du überhaupt kein Geld verdienen.”

Er befürchtet, dass seine Fähigkeiten verkümmern, wenn er nicht bald Arbeit findet. “Wenn Sie auf dem heutigen Arbeitsmarkt Ihren Vorsprung verlieren, sind Sie am Arsch”, sagte er.

McCarty bezieht Arbeitslosengeld und hat im September Anspruch auf Medicare. Seine vier Kinder sind erwachsen und sein Lebenspartner hat einen Job. Aber er hat nicht viel auf seinem Bankkonto oder in seiner IRA gespart, von der er teilweise abgehoben hat.

„Zumindest habe ich die Motivation zu wissen, dass ich nicht das Geld habe, auf das ich zurückgreifen kann“, sagte er. „Wenn ich 68 oder 70 bin, möchte ich nicht mit einer Dose sitzen und schlafen Tasche irgendwo an einer Ecke und bettelt um Essen. “

Berndts Kinder sind ebenfalls erwachsen und seine Frau arbeitet Vollzeit. Er ist für Medicare qualifiziert und plant, die Sozialversicherung zu übernehmen, wenn er kurz nach dem 66. Lebensjahr das volle Rentenalter erreicht hat. Obwohl er in einer anständigen finanziellen Verfassung ist, sagte er: „Ich denke, ich habe noch viel beizutragen“ und erwägt sogar eine Karriere Veränderung.

“Ich habe beschlossen, etwas anderes als Technik zu betreiben”, sagte er in einer Nachricht. „45 Jahre sind genug. Ich habe nur noch nicht herausgefunden, was das sein wird. “

Karen Mater

Als Karen Mater eine junge Geologin war, die an Ölquellen in Süd-Indiana arbeitete, sagte ein männlicher Bohrarbeiter eines Tages zu ihr: „Ich glaube nicht, dass Frauen in Ölfelder gehören. Was denken Sie?”

“Ich sagte: ‘Nun, ich bin die falsche Person, um zu antworten, denn hier bin ich.'” Es war das super höfliche Comeback, das man von einer Mutter von drei Kindern aus dem Staat der Großen Seen erwarten würde. Doch Mater’s ruhige Entschlossenheit machte sie zu einer Pionierin auf einem überwiegend von Männern dominierten Gebiet.

Aber die Belastung für ihre junge Familie, zwei oder drei Wochen auf einmal weg zu sein, führte dazu, dass sie ihre Karriere wechselte. Mit den Computerkenntnissen, die sie als Geologin erworben hatte, nahm sie eine Stelle an der nahe gelegenen Central Michigan University an, wo sie ihren Masterabschluss in der Abteilung für Charter-Schulen gemacht hatte, die damals in Michigan und im ganzen Land gegründet wurden.

23 Jahre später, im August, ließ die Universität sie und andere gehen. “Sie beschlossen, dass sie wirklich abnehmen mussten, und aus irgendeinem Grund wählten sie meinen Job, um ihn zu eliminieren”, sagte sie.

Seitdem hat sie sich für „mindestens 45“ Jobs beworben, aber ohne Glück. “Ich denke, diese Online-Einstellung hat es noch schlimmer gemacht”, sagte sie. „Der menschliche Faktor ist völlig verschwunden. Du kannst nicht gegen den Computer kämpfen. “

Glücklicherweise hat Mater jedes Jahr 13% ihres Gehalts in ihren Pensionsplan eingestellt, und die Universität hat großzügige entsprechende Beiträge geleistet. Ihre drei Töchter sind erwachsen (eine ist in der Divinity School) und ihre größte finanzielle Herausforderung besteht darin, die Krankenversicherungsprämien auf über 600 USD pro Monat zu erhöhen. Dieses Jahr ist sie berechtigt zu bekommen Sozialversicherungsleistungen für Hinterbliebene.

Das liegt daran, dass Wayne, ihr 32-jähriger Ehemann, im Juni 2019 plötzlich in die Notaufnahme gebracht wurde, wo Ärzte bei ihm Nierenkrebs diagnostizierten. Später sagten Spezialisten, sie könnten ihm keine Chemotherapie, Dialyse oder sogar eine Biopsie geben. “Ich wusste 14 Stunden vor seinem Tod, dass er nicht überleben würde”, sagte sie. “Seine letzte Lebenswoche war seine erste Woche im Ruhestand.” Er war 67 Jahre alt. Fast ein Jahr später starb ihr Vater plötzlich an einem Blutgerinnsel, das zu seinem Herzen reiste.

Solche verheerenden Verluste lassen eine Arbeitssuche unwichtig erscheinen. „Im Moment denke ich emotional, dass es mir gut geht. Aber an manchen Tagen werde ich richtig runter und raus “, sagte sie. Sie arbeitet Teilzeit in ihrer Kirche für viel weniger Geld, aber es beschäftigt sie und sie findet Trost in ihrem Glauben.

„Ich gehe in die Kirche und sage, es liegt in Gottes Händen. Was immer er will, er wird es tun und ich bin gut. “

William Budd

William Budd, 67, ist einer der wenigen, die sowohl in der US-Armee als auch in der Luftwaffe gedient haben. Er absolvierte 3 ½ Jahre in der Luftwaffe direkt nach dem Abitur und absolvierte dann eine zweijährige Mission für die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, gefolgt von 17 Jahren in der Armee, hauptsächlich in Deutschland.

Als er nach 20 Dienstjahren in den Ruhestand ging, verfolgte er seinen Traum, Buchhalter zu werden, und machte seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Buchhaltung an der University of North Texas, als er bereits drei Töchter im Teenageralter hatte.

Es folgten fast zwei Jahrzehnte Positionen von Finanzanalysten bei Unternehmen, die von den Verteidigungsunternehmen Raytheon und Honeywell bis zur Restaurantkette Panera Bread, hauptsächlich in Arizona, reichten. Anfang 2017 war er mit 64 Jahren arbeitslos. Seitdem hat er Probleme, eine Vollzeitstelle zu finden.

“Ich hatte Interviews vor Ort, per Telefon oder im Internet mit 176 verschiedenen Unternehmen in der Metropolregion Phoenix”, sagte er mir, bekam aber bis vor kurzem keine Vollzeitangebote. Er hat die Lücke mit Ersatzunterricht, Freiwilligenarbeit in seiner Kirche und einem Job als Kurier gefüllt, der halb so viel bezahlt hat wie seine vorherigen Jobs.

Er hat auch finanziell gekämpft. Er und seine Frau, die in einer Bank arbeitet, haben ihr Haus verkauft und leben jetzt mit seiner Mutter und zwei ihrer vier Kinder zusammen. “Wir sind wie die Waltons”, sagte er.

Jahre großer Ausgaben und Gehälter, die sie nicht ganz decken konnten, forderten ihren Tribut. „Ich hatte zweieinhalb Jahre lang keinen Gehaltsscheck und musste tatsächlich einen Konkurs nach Kapitel 7 machen. Ich habe mein Geld wahrscheinlich ein bisschen schlecht verwaltet “, gab er zu. “Manchmal, je mehr Geld Sie bekommen, desto mehr Geld geben Sie aus.”

Er hat immer noch wenig persönliche Ersparnisse oder Altersguthaben, obwohl er seit seinem Ausscheiden aus dem Dienst eine Militärrente erhält und mit 64 Jahren Sozialversicherungsleistungen in Anspruch nimmt.

Ein paar Wochen, nachdem ich ihn interviewt hatte, teilte Budd mir mit, dass er eine befristete Vollzeitstelle als Buchhaltungsspezialist im Bundesstaat Arizona bekommen habe, von der er hofft, dass sie eine feste Stelle wird. Zumindest gibt es gute Nachrichten für jemanden in einer Zeit, in der es für niemanden viel gab.

Er begann Ende Dezember und schrieb von seinem letzten Vollzeitjob: „Ich musste 60% weniger bezahlen“. “Meine Leidenschaft für meine Arbeit ist eine ausreichende Amortisation”, schrieb er. “Es hat sicherlich meinen Weihnachtswunsch wahr gemacht!”

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Jack

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