• January 28, 2023

Cheltenham Festival: ‘I gambled £50,000 on a horse and lost everything’

BildrechtePatrick FosterBildbeschreibungPatrick Foster hatte fast 250.000 Pfund an Spielschulden, bevor seine Familie ihn in die Reha schickte

Patrick Foster erreichte im März 2018 den Tiefpunkt. Der Lehrer hatte enorme Spielschulden angehäuft und konnte keinen Weg nach vorne erkennen.

Im Rückblick auf sein Leben erinnerte sich der 33-Jährige daran, seine erste Wette an der Universität platziert zu haben. Es war nur ein bisschen Spaß mit seinen Freunden.

Aber sein Geschmack für Glücksspiele wurde zur Sucht, als seine Karriere als Cricketspieler abrupt endete und er anfing, in der Stadt zu arbeiten.

Es wurde nur schlimmer, als er als Lehrer ging, Geld von den Eltern seiner Schüler borgte und seine Kollegen anlog.

Er entschied, dass er alles mit einer letzten Wette zurückgewinnen konnte und setzte £ 50.000 auf ein einzelnes Pferd. Als es verlor, akzeptierte er, dass sein Leben vorbei war.

Hier, in seinen eigenen Worten, ist die Geschichte, wie er sein Leben wieder in Schwung gebracht hat.

“Ich wusste nicht, worauf ich mich einlasse.”

BildrechtePAtrick FosterBildbeschreibungEinige Freunde führten ihn in das Glücksspiel an der Universität ein

Ich hatte einen Traum im Leben und das war, ein professioneller Cricketspieler zu werden.

Dies gelang mir, nachdem ich ein Sportstipendium an der Oundle School in Northamptonshire, einer der besten Schulen des Landes, angenommen hatte.

Als ich mit 18 abreiste, unterschrieb ich einen Zweijahresvertrag beim Northamptonshire County Cricket Club. In diesem Sommer lief es unglaublich gut für mich und ich wurde in den englischen U19-Kader berufen.

Ich entschied mich für einen Abschluss, damit ich auf etwas zurückgreifen und an die Durham University gehen konnte.

An einem Samstagmorgen, kurz nach der ersten Woche, klopfte es an meiner Tür und ein paar Jungs sagten, sie würden zu den Buchmachern gehen. Ich wusste nicht wirklich, worauf ich mich einließ.

Ich sah einen Mann an einem Roulette-Automaten spielen und war wie gebannt. Er stürmte hinaus und ich sprang auf seinen Stuhl. Ich hatte 2 Pfund in der Tasche und beschloss, es auf grüne Null zu setzen. Es kam herein und mein Leben veränderte sich für immer.

Ich ging in dieser Nacht mit 250 Pfund aus. Ich dachte: “Weißt du was? Ich kann eine Menge Geld damit verdienen.” Und es gab mir einen unglaublichen Ansturm.

“Mein Traum war vorbei und es hat mich wirklich hart getroffen.”

BildrechtePatrick FosterBildbeschreibungSein Glücksspiel geriet außer Kontrolle, als seine Cricket-Karriere endete

Leider habe ich mir den Knöchel verletzt und konnte kein Cricket spielen. Ich begann immer mehr zu spielen.

Als ich wieder fit wurde, hatte ich diese Ablenkung. Ich war der erste im Training und der letzte im Training. Jetzt wollte ich so schnell wie möglich aus dem Training aussteigen, um zu den Buchmachern zu gelangen, und es begann sich auf meine Leistung auszuwirken.

Ende des Jahres wurde ich vom Cheftrainer angerufen und freigelassen. Mein Traum war vorbei und es traf mich sehr hart.

Es war das erste Mal in meinem Leben, dass mir gesagt wurde, ich sei in etwas nicht gut genug. Ich mochte es nicht und wusste nicht, wie ich darauf reagieren sollte. Meine Art damit umzugehen war wegzulaufen.

Ich schloss mit 2: 1 ab und zog mit vier Freunden nach London, wo wir in der Stadt riesige Gehälter für Absolventen verdienten.

Ich spielte weiter, aber ich war bei der Arbeit hervorragend und dachte, ich hätte kein Problem. Mir wurde eine Beförderung und eine Gehaltserhöhung mit einem großen Bonus angeboten.

“Ich habe 35.000 Pfund gewonnen und innerhalb weniger Wochen verloren.”

BildrechtePatrick FosterBildbeschreibungZu einem Zeitpunkt hatte Herr Foster 76 verschiedene Online-Wettkonten

Zwei Nächte später verabredete ich mich mit meinen Freunden in einer Bar, um zu feiern. Ich war mit mir zufrieden und legte 500 Pfund auf einen Fußballakkumulator. Ich habe 34.988 £ gewonnen.

Das Gefühl, das es mir gab, war wie nichts anderes. Es hat meine Beziehung zum Glücksspiel total verändert. Jedes Mal, wenn ich eine Wette platzierte, dachte ich, ich würde 35.000 £ gewinnen. Wenn ich es nicht täte, dachte ich, ich würde es irgendwann wieder gewinnen.

Das Schlimmste war, dass kleinere Gewinne mir nicht mehr die gleiche Begeisterung gaben. Also fing ich an, 2.000 Pfund auf ein Pferd zu setzen, um dieses Gefühl zu bekommen.

Ich habe das Geld in fünf Wochen verloren. Als es gegangen war, wollte ich es zurück. Ich fing an, es zu verfolgen und sagte mir, ich würde aufhören zu spielen, wenn ich es wieder gewinnen würde, aber ich kam nie näher.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich zwei Bankdarlehen aufgenommen, meine Überziehungskredite maximiert und meine letzte Monatsmiete verpasst. Mir wurde klar, dass die Dinge außer Kontrolle gerieten.

“Das war der größte Fehler, den ich jemals gemacht habe”

BildrechtePatrick FosterBildbeschreibungHerr Foster (ganz rechts) hat große Unterstützung von seiner Familie erhalten und schreibt ihnen die Rettung seines Lebens zu

Ich beschloss, nach Hause zu gehen und mit meinen Eltern zu sprechen. Ich hatte an diesem Tag eine Wahl, aber ich war so besorgt darüber, was sie denken würden. Ich wollte nicht, dass sie von mir enttäuscht werden, also habe ich beschlossen, es ihnen nicht zu sagen. Das war der größte Fehler, den ich jemals gemacht habe.

Stattdessen gab ich dem Londoner Lebensstil die Schuld. Ich sagte ihnen, ich wollte etwas anderes machen. Ich sagte, ich wollte Lehrer werden. Ich dachte, das würde mich vom Spielen abhalten, weil es eine völlig andere Umgebung wäre.

Ich bekam einen Job an einer Schule in Oxford, wo ich Geschichte und Latein unterrichtete. Aber sobald ich mich eingelebt hatte, fing ich wieder an zu spielen. Ich verdiente nicht so viel und begann mich mehr zu verschulden, mit mehr Krediten und Kreditkarten.

Sobald das Geld aufgebraucht war, eskalierten die Dinge auf die nächste Ebene. Ich war von sehr reichen Leuten umgeben. Ich fing an, mich ihnen für Geld zu nähern und habe sie angelogen. Ich sagte ihnen, der Finanzbeamte sei hinter mir her, ich sagte, ich hätte mein Auto verunglückt und ich brauche kurzfristig Geld. Ich fing an, riesige Beträge auszuleihen und alles wegzuspielen.

“Ich hatte 250.000 Pfund Spielschulden”

BildrechtePatrick FosterBildbeschreibungEr hielt alles von seiner Partnerin Charlotte fern, weil er Angst hatte, sie würde ihn verlassen

Ende 2016 habe ich beschlossen, die Schule zu verlegen, weil ich befürchtet hatte, dass ich es herausfinden würde. Mein Leben war ein Chaos, aber ich traf meine Freundin Charlotte und irgendwie gelang es mir, alles vor ihr zu verbergen.

Ich dachte immer daran, ihr die Wahrheit zu sagen, aber ich war so besorgt, dass ich sie verlieren würde. Ich dachte, als ich es zugab, würde sie mich verlassen.

Anfang 2018 waren die Dinge außer Kontrolle geraten. Ich hatte 76 verschiedene Online-Wettkonten und 23 Zahltagdarlehen. Ich hatte mir Geld von 113 verschiedenen Leuten geliehen und hatte Spielschulden im Wert von 250.000 Pfund, die sofort zurückgezahlt werden mussten.

Ich drückte auf den Selbstzerstörungsknopf und spielte die nächsten zwei Monate den ganzen Tag und die ganze Nacht riesige Geldsummen, in dem Wissen, dass es das sein würde, wenn ich es herausfand.

Ich wurde von dem Leiter angerufen, der Beschwerden von Kollegen und Eltern erhalten hatte. Ich konnte mich nirgendwo verstecken. Sie sagten, sie würden eine Untersuchung einleiten und ich wusste, dass ich meinen Job verlieren würde und mein Haus verlieren und wegen Betrugs vor Gericht gestellt werden könnte.

Ich entschied, dass Glücksspiel mein einziger Ausweg war und ich dachte, ein großer Gewinn würde mich retten.

Es war der Beginn des Cheltenham Festivals und es war die perfekte Gelegenheit. Ich rief jemanden an und sagte, ein Familienmitglied habe einen Unfall gehabt und ich brauche 10.000 Pfund, um eine Arztrechnung zu bezahlen. Ich habe es geschafft, das in 50.000 Pfund umzuwandeln, indem ich auf einem Pferd Glück hatte, aber es war nicht genug. Ich brauchte mehr.

“Meine Welt ist zusammengebrochen”

BildrechtePABildbeschreibungAls Native River 2018 im Cheltenham Gold Cup den Lieblings-Might Bite knapp besiegte, verlor Herr Foster £ 50.000

Also, was ich beschlossen habe, war wahrscheinlich das Dümmste, was man sich vorstellen kann. Ich beschloss, einen Einsatz von 50.000 Pfund auf ein Pferderennen, den Cheltenham Gold Cup, zu setzen.

Ich war überzeugt, dass ein Pferd namens Might Bite gewinnen würde. Ich habe gesehen, wie das Pferd um eine Länge verloren hat und meine Welt brach zusammen.

Ein paar Tage später trat ich von meinem Job zurück und nahm meine Autoschlüssel und fuhr drei Stunden lang herum. Ich beschloss, mein Leben zu beenden, weil ich das Gefühl hatte, dass es keine andere Möglichkeit gab.

Eine Sache, die mir durch den Kopf ging, war: “Du musst es jemandem erzählen.” Ich beschloss, meinen kleinen Bruder zu erreichen. Ich schickte ihm eine Nachricht, in der stand, was ich getan hatte und was ich tun wollte. Ich bat ihn, sich von allen zu verabschieden.

Er versuchte mich anzurufen, aber ich wollte nicht abholen. Mein Entschluss war gefasst.

Dann schickte er mir eine Nachricht – und diese Nachricht rettete mir das Leben.

Er sagte: “Was auch immer Sie tun, tun Sie dies nicht.” Er sagte, er würde nicht damit fertig werden und meine Freundin oder meine Familie auch nicht. Das war der Moment in meinem Leben, in dem ich aufhörte, an mich selbst zu denken, und anfing, an andere Menschen zu denken.

“Ich habe eine Sekunde im Leben”

BildrechteLeigh fluchtBildbeschreibungEr ist in seine alte Schule in Northamptonshire zurückgekehrt, um seine Geschichte zu erzählen

Ich habe meiner Familie alles erzählt. Die Lügen, die Schulden, die Situation mit meinem Job. Es ist unmöglich zu beschreiben, wie schwer das war, aber es war der Moment, in dem ich mein Leben fortsetzen konnte.

Sie sind nicht verrückt geworden. Sie erkannten, dass ich Hilfe brauchte und arrangierten, dass ich in die Reha ging. Ich dachte: “Ich habe einen zweiten Versuch im Leben.”

BildrechteJonny MP FotografieBildbeschreibungNachdem er die Reha verlassen hatte, verlobte er sich mit Charlotte und sie heirateten ein Jahr später

Der nächste Monat in der Reha war wirklich hart, ich musste die volle Verantwortung für das übernehmen, was ich getan hatte.

Ich habe mich mit meiner Freundin verlobt, als ich herauskam, aber ich hatte keine Ahnung, was ich mit meinem Leben anfangen sollte. Ich habe mich an die Professional Cricketer’s Association (PCA) gewandt, die sich um aktuelle und ehemalige Cricketspieler kümmert, auch wenn sie eine kurze Karriere wie meine hatten. Sie halfen mir finanziell und emotional, organisierten mehr Behandlungen und arbeiteten einen Plan aus, um meine Schulden zu bezahlen.

Ich hatte das brennende Verlangen, meine Geschichte zu teilen. Ich bin nicht stolz auf das, was ich getan habe, aber ich erkannte, wie leicht ich in diese Falle geraten war. Ich fing an, Cricketspielern über die PCA Vorträge zu halten, um zu verhindern, dass sie dieselben Fehler machen, und ging zurück, um an meiner ehemaligen Schule in Northamptonshire einen Vortrag zu halten.

BildrechteProfessional Cricketer’s AssociationBildbeschreibungDie PCA hilft Herrn Foster, wieder auf die Beine zu kommen, und er hat den Gefallen erwidert, indem er Kricketspieler über die Gefahren des Glücksspiels aufgeklärt hat

Etwa zur gleichen Zeit begann ich bei EPIC Risk Management zu arbeiten, einer Beratungsfirma, die dazu beiträgt, Schäden im Zusammenhang mit Glücksspielen zu vermeiden. Bisher habe ich an mehr als 200 Schulen, mehr als 100 Sportorganisationen und rund 50 Unternehmen gesprochen.

Ich möchte die Botschaft wirklich insbesondere jungen Menschen vermitteln, die einen so einfachen Zugang zum Online-Glücksspiel haben. Wenn ich für eine Person etwas bewirken kann, lohnt sich alles.

Das Glücksspiel hat mein Leben stark beeinflusst. Ich werde meine Schulden für die nächsten 15 Jahre abbezahlen.

Ich schreibe jetzt ein Buch über mein Leben, das Anfang nächsten Jahres veröffentlicht wird, und ich möchte meine Geschichte weiter teilen. Es ist nur eine kleine Möglichkeit, etwas zurückzugeben, nachdem man eine Menge weggenommen hat.

Auf diese Weise möchte ich mich bei den Menschen bedanken, die mein Leben gerettet haben.

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Jack

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