‘Empire of Pain’ Author Patrick Radden Keefe Investigates The Sackler Family : NPR

Die Tufts University war die erste große Universität, die 2019 den Namen Sackler aus ihren Gebäuden streifte. Boston Globe / Getty Images verbergen Untertitel

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Die Tufts University war die erste große Universität, die 2019 den Namen Sackler aus ihren Gebäuden streifte.

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Die Familie Sackler hat sich jahrzehntelang in philanthropischen Kreisen einen Namen gemacht und unter anderem beträchtliche Spenden an das Metropolitan Museum of Art, den Louvre, das British Museum, Harvard und Yale geleistet.

Aber als die Öffentlichkeit begann, die Quelle des Familiengeldes zu untersuchen, haben viele Museumsflügel und Gebäude, die einst den Namen Sackler trugen, dies getan entfernte es.

Das liegt daran, dass Mitglieder der Sackler-Familie Purdue Pharma besitzen, wodurch Milliarden von Dollar durch den Verkauf von OxyContin, einem Opiat-Schmerzmittel, das stärker als Morphium ist, verdient wurden. OxyContin wurde 1996 eingeführt und wurde größtenteils für die Opioid-Sucht-Krise das folgte. Die Sacklers und das Unternehmen stehen nun insgesamt mehr als 2.500 Rechtsstreitigkeiten gegenüber.

“Als sich die Opioidkrise verschärft hat und in den letzten Jahrzehnten ungefähr eine halbe Million Amerikaner gestorben sind, haben Sie begonnen, einige dieser Institutionen zu sehen [who have received Sackler money] zurück “, sagt der New Yorker Schriftsteller Patrick Radden Keefe.

Im Aufstieg und Fall des Opioid-Imperiums der Sackler wird ein amerikanischer Traum giftig

Keefe untersucht in seinem neuen Buch Empire of Pain die Rolle der Familie Sackler und die Rolle von Purdue Pharma in der Opioidkrise. Er sagt, dass die weit verbreitete Verwendung von OxyContin eine Gemeinschaft von Menschen geschaffen hat, die eine Abhängigkeit von Opiaten entwickelt haben – darunter viele, die sich später Heroin und Fentanyl zuwandten, als es schwieriger wurde, an OxyContin zu kommen.

“Sie hatten einen Markt, der von Purdue kultiviert wurde und von Menschen gewachsen ist, die verschreibungspflichtige Arzneimittel missbraucht haben”, sagt Keefe. “Und dann, zu einem bestimmten Zeitpunkt, wechseln viele von ihnen zu illegalen Opioiden wie Heroin und Fentanyl, die, wie wir wissen, unglaublich tödlich sind.”

Purdue Pharma bietet Umstrukturierungsplan an, Familie Sackler würde das Eigentum aufgeben

Obwohl Keefe sich bei der Recherche des Buches an die Familie gewandt hat, sagt er, dass sie sich geweigert haben, daran teilzunehmen. Stattdessen hätten einige Mitglieder der Familie Sackler “viel Energie” in den Versuch gesteckt, seine Berichterstattung zu vereiteln.

“Sie haben mir gesagt, dass sie sehr gut klagen könnten. Sie haben mir gesagt, ich sollte alles bewahren, weil es in der eventuellen Klage ein Beweis sein wird”, sagt Keefe. “Eine der Geschichten, die ich in dem Buch erzähle, handelt davon, wie Barry Meier, ein Reporter der New York Times, der wirklich einer der Ersten war, der die Geschichte darüber brach, dass OxyContin nicht so großartig war, wie das Unternehmen es sich vorgestellt hatte haben sich vor 20 Jahren mit denselben Arten von Bedrohungen befasst. Und so gibt es eine Kontinuität in ihrer Taktik, diese Tendenz, ihr Gewicht herumzuwerfen und zu versuchen, die Erzählung zu kontrollieren. “

Interview-Highlights

Auf der Überzeugung von Purdue Pharma, dass es “keine Obergrenze” für OxyContin-Dosen gibt

Es gibt tatsächlich einen Moment, in dem ich herausgefunden habe, dass ein Rechtssekretär bei Purdue Pharma erfährt, dass er diese 160-Milligramm-Pille einführen und sagen wird, und dies war das Zitat, das dem damaligen General Counsel sagte: “Sie sind sich mit den 80ern umzubringen. Warum sollten wir mit einer 160 herauskommen? “

Ein Teil des Innovativen an OxyContin war, dass man diese riesigen Dosen haben konnte und einige Leute im Unternehmen waren … wer glaubte, dass es keine Obergrenze gibt, so nannten sie es, auf die Dosis, die jemand einnehmen konnte. Sie hatten also nicht nur 10 Milligramm und 20 Milligramm und 40 und 80.

Schließlich führte das Unternehmen eine 160-Milligramm-OxyContin-Pille ein. Am Ende haben sie das vom Markt genommen, nachdem einige Regierungsmitglieder Bedenken geäußert hatten, dass ein Kind sterben könnte, wenn es eine 160-Milligramm-OxyContin-Pille einnimmt. Und es gibt tatsächlich einen Moment, in dem ich herausgefunden habe, dass ein Rechtssekretär bei Purdue Pharma erfährt, dass er diese 160-Milligramm-Pille einführen wird, und sagt, und dies war das Zitat, das dem damaligen General Counsel sagte: “Sie ‘ Wir bringen uns mit den 80ern um. Warum sollten wir mit einer 160 herauskommen? “

Als die Sacklers behaupteten, sie hätten erkannt, dass OxyContin süchtig und tödlich war

Empire of Pain: Die geheime Geschichte der Sackler-Dynastie von Patrick Radden Keefe Doubleday Bildunterschrift verstecken

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Doppelter Tag

Empire of Pain: Die geheime Geschichte der Sackler-Dynastie von Patrick Radden Keefe

Doppelter Tag

Es gibt seit langem eine Geschichte von Purdue Pharma und den Sacklers, dass sie dieses revolutionäre Schmerzmittel 1996 eingeführt haben und dass es vielen, vielen, vielen Menschen geholfen hat – und ich sollte sagen, das ist wahr. Es brachte tatsächlich vielen Menschen Erleichterung, die unter schrecklichen Schmerzen gelitten hatten. Aber die Geschichte, die die Familie und das Unternehmen immer erzählten, ist, dass sie erst im Frühjahr 2000 – also wirklich vier Jahre später – zum ersten Mal einen Hinweis darauf bekamen, dass es ein großes Problem mit diesem Medikament geben könnte Viele Menschen könnten es missbrauchen und tatsächlich überdosieren und sterben und drogenabhängig werden.

Es gab zwei verschiedene hochrangige Firmenvertreter, die vor dem Kongress unter Eid aussagten, dass sie erst Anfang 2000 etwas gelernt hätten. Richard Sackler selbst, eines der wirklich wichtigen Familienmitglieder, die an der Firma und an der Entwicklung von OxyContin beteiligt waren In einer eidesstattlichen Erklärung sagte er: “Wir wussten erst Anfang 2000 wirklich, dass es ein großes Problem gibt.” Und es gab eine Behauptung, dass sie aus Presseberichten davon erfahren hätten. Und das kam mir als Journalist intuitiv etwas komisch vor. … Was seltsam ist, ist die Idee, dass das Unternehmen von den Journalisten davon erfahren würde, denn eine Sache, die jedes moderne Pharmaunternehmen tut, ist, sehr sorgfältig zu verfolgen, wo die Pillen verschrieben und verkauft werden. Sie verfolgen sehr genau, welche Ärzte auf welche Weise verschreiben. Und das aus Marketinggründen, weil sie wissen wollen, auf welche Ärzte sie abzielen sollen.

Eine der Kuriositäten bei OxyContin ist, wie wir jetzt wissen, dass es von Anfang an einige Ärzte gab, die viel mehr verschrieben, als es für sie sinnvoll wäre, sie zu verschreiben – einige Regionen, in denen Tonnen und Tonnen von Pillen gingen und Purdue hätte das gewusst.

Purdue Pharma führte eine massive Untersuchung der Sackler durch, aber die Ergebnisse sind geheim

Auf einer Rechtssekretärin von Purdue Pharma, die untersucht, wie Menschen das Medikament missbraucht haben

Dies ist im Jahr 1999, dies ist ein Jahr, bevor das Unternehmen behauptet, von einem dieser Probleme erfahren zu haben. Sie ging in diese Newsgroups und begann zu erforschen, wie Menschen die Droge missbrauchen. Und es stellte sich heraus, dass viele, viele Leute online über diese Contin-Beschichtung sprachen. Wenn Sie die Contin-Beschichtung zerdrücken, wenn Sie die Pille zerdrücken, können Sie die volle Dosis Oxycodon auf einmal freisetzen. Und die Leute machten das. In einigen Fällen missbrauchen sie die Pillen, indem sie sie nicht ganz schlucken, sondern nur kauen und schlucken. Manchmal zerquetschten sie sie und schnaubten sie. Manchmal kochten sie das Pulver in einem Löffel und injizierten es intravenös.

On Purdue Pharma hat 2010 die Beschichtung von OxyContin geändert, um das Zerschlagen und Missbrauchen zu erschweren

Es machte es schwieriger, die Droge zu missbrauchen. Einer der ehemaligen Purdue-Manager, die ich interviewt habe, sagte, als Sie versuchten, es zu zerquetschen, würde es sich in einen Gummibärchen verwandeln. Es war also schwer zu schnauben. Sie konnten es nicht auflösen. Und interessanterweise … eines der Dinge, die ich entdeckt habe, ist, dass das Unternehmen sofort erfahren hat, dass es funktioniert – dass diese neue Formulierung schwerer zu missbrauchen ist – und dass sie erfahren haben, dass ihre Verkäufe gesunken sind.

Der Umsatz mit der damals stärksten Version des Arzneimittels, der 80-Milligramm-Pille, ging nach Einführung dieser Neuformulierung landesweit um 25 Prozent zurück. Eine Sichtweise, die Sie sehen, sagen Sie: Ist das nicht großartig? Schauen Sie sich ihre Verpflichtung an, das Richtige zu tun und es schwieriger zu machen, dieses Medikament zu missbrauchen. Die andere Sichtweise ist: Whoa, also gingen 25 Prozent des Umsatzes dieser stärksten Pille vor der Neuformulierung effektiv auf den Schwarzmarkt.

Die Familie Sackler setzt die philanthropische Spende an britische Museen aus

Über die mehr als 2.500 Klagen gegen Purdue Pharma und die Familie Sackler sowie über die rechtliche Strategie von Sackler, Purdue Insolvenz anmelden zu lassen

OxyContin war ein fantastisch profitables Medikament. Seit seiner Einführung in den 1990er Jahren wurden Einnahmen in Höhe von rund 35 Milliarden US-Dollar erzielt. Und was passiert ist, ist, dass Sie erst in den letzten Jahren einen Sturm von Klagen hatten, die versucht haben, zunächst nur das Unternehmen Purdue Pharma, aber schließlich auch die Familie, die dafür verantwortlich ist. Purdue und die Sacklers machten diese wirklich interessante Sache, bei der die Sacklers das Unternehmen zu einem bestimmten Zeitpunkt in Konkurs brachten, weil sie so viele Jahre lang so viel Geld aus dem Unternehmen genommen hatten und es nun mit all diesen Klagen konfrontiert war. Und so hat das Unternehmen am Ende etwa eine Milliarde Dollar an Bargeld und Vermögen, und die Sacklers haben es in Konkurs gebracht. Sie erklären nicht selbst Insolvenz. Tatsächlich wissen wir aus ihren eigenen Unterlagen, dass sie dem Unternehmen im Laufe von nur einem Jahrzehnt mehr als 10 Milliarden US-Dollar abgenommen haben. Es ist also diese seltsame Situation, in der das Unternehmen bankrott ist – der Familie geht es finanziell gut.

Über die Eile des Unternehmens um Hilfe in den letzten Tagen der Trump-Administration

Die Sacklers stimmten zu, eine Geldstrafe von über 200 Millionen Dollar zu zahlen, um Zivilklagen zu begleichen, aber sie würden nicht zustimmen, ein Fehlverhalten zuzugeben. Und keine Führungskräfte des Unternehmens wurden angeklagt oder sogar benannt. Sie geraten also in eine seltsame Situation, in der sich das Unternehmen schuldig bekennt, aber es gibt keine menschliche Person, von der man sagen könnte, dass sie etwas falsch gemacht hat. … Es ist, als wäre die Firma ein fahrerloses Auto. “

Sie müssen sich daran erinnern, dass dies eine Kriminalgeschichte ist. Purdue Pharma, dieses Unternehmen, das sie besitzen und von dem sie so gut profitiert haben, bekannte sich 2007 schuldig, dass sie OxyContin betrügerisch vermarktet hatten. Und die Geschichte war immer, dass sie nach 2007 ihre Tat bereinigten. Sie sind gerade und eng geworden, dass sie so etwas nie wieder gemacht haben. Aber die Wahrheit war, dass sie nach 2007 tatsächlich ihre Vertriebsmannschaft erweitert und weiterhin viele der gleichen Dinge getan haben, die sie überhaupt in Schwierigkeiten gebracht hatten. Und in den letzten Jahren gab es mehrere verschiedene strafrechtliche Ermittlungen des Unternehmens.

Kritiker wollen, dass Sackler wegen ihrer Rolle in der Opioidkrise strafrechtlich verfolgt werden

Was ich in meiner Berichterstattung erfahren habe, war, dass Sie diese verschiedenen Ermittlungen hatten und dass die Familie und das Unternehmen einen Deal machen wollten, und dass Sie im Justizministerium einige Staatsanwälte hatten, die dachten, dass sie wirklich hart gegen sie vorgehen müssten auf Purdue und auf den Sacklers, weil es dieses ziemlich schlechte Benehmen gegeben hatte. Es war ziemlich neu. Und sie sind eine Art Rückfälliger, wenn Sie darüber nachdenken. Sie wurden bereits einmal gesprengt und machten dann einige der schlechten Sachen weiter, die sie in der Vergangenheit gemacht hatten.

Aber was am Ende passierte, war, dass es in den letzten Tagen der Trump-Administration einen Ansturm gab, diesen Fall zu klären. Die Art und Weise, wie es mir erklärt wurde, war, dass jemand sagte: “Sie wollen dieses Ding mit einer sanften Berührung aufwickeln.” Und so gerieten Sie in eine Situation, in der es einen Deal gab, bei dem Purdue sich einer neuen Reihe von Strafanzeigen des Bundes schuldig bekannte und die Sacklers sich bereit erklärten, eine Geldstrafe von über 200 Millionen Dollar zu zahlen, um Zivilklagen zu begleichen, aber sie waren sich nicht einig Fehlverhalten zugeben. Und keine Führungskräfte des Unternehmens wurden angeklagt oder sogar benannt. Sie geraten also in eine seltsame Situation, in der sich das Unternehmen schuldig bekennt. Aber es gibt kein menschliches Individuum, von dem man sagen könnte, dass es etwas falsch gemacht hat. … Es ist, als wäre die Firma ein fahrerloses Auto.

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Jack

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