• January 28, 2023

History of abuses behind Black Americans’ COVID-19 vaccine skepticism

Sandra Lindsay saß ruhig da, als die Nadel ihr Fleisch durchbohrte.

Sie blickte geradeaus auf den Schwarm von Journalisten und Kameras, die diesen historischen Moment festhalten wollten: Sie erhielt die erste COVID-19-Impfung in der Nation.

Lindsay, 52, war Direktorin der Intensivpflege am Long Island Jewish Medical Center und jemand, der die Spur des Todes, den das Coronavirus hinterlassen hat, hautnah miterlebt hat. Sie sah ihre Impfung im Dezember als Gelegenheit, um der Pandemie ein Ende zu setzen.

“Ich dachte darüber nach … COVID zu verblüffen, es loszuwerden, damit es uns nicht mehr töten und uns unser Leben und unseren Lebensunterhalt rauben kann”, sagte Lindsay.

Die Bedeutung einer schwarzen Frau als erste geimpfte Amerikanerin entging ihr nicht. Sie hoffte, die Skepsis gegenüber dem Impfstoff in Farbgemeinschaften zu lindern, aber sie verstand, dass das Erbe rassistischer medizinischer Praktiken in diesem Land nicht sofort rückgängig gemacht werden konnte.

“Ich weiß, dass nur ich den Impfstoff bekomme, um das jahrhundertelange Misstrauen und alle unmenschlichen und schädlichen Verhaltensweisen, die stattgefunden haben, nicht auszulöschen”, sagte Lindsay. “Ich weiß, dass mein einziger Akt der Einnahme des Impfstoffs diese Ängste nicht auslöschen wird.”

Seit der Gründung des Landes hat die amerikanische medizinische Einrichtung schwarze Körper Missbrauch, Ausbeutung und Experimenten ausgesetzt. Leichen werden für wissenschaftliche Studien aus dem Boden gezogen. Schwarze Frauen werden ohne ihr Wissen sterilisiert und der Möglichkeit beraubt, Kinder zu gebären. Eine ganze schwarze Gemeinschaft glaubte irre, sie seien immun gegen eine tödliche Krankheit. Immer wieder wurden schwarze Menschen von der medizinischen Einrichtung verraten, was zu einem anhaltenden, tief verwurzelten Misstrauen führte.

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Das vielleicht berüchtigtste Beispiel für Experimente an schwarzen Körpern war die Tuskegee-Syphilis-Studie, in der 400 Teilhabern über 40 Jahre die Behandlung von Syphilis verweigert wurde. Im Jahr 1932 rekrutierten Mitarbeiter des US-Gesundheitsdienstes Hunderte armer, ungebildeter afroamerikanischer Männer mit Syphilis und sahen zu, wie sie im Laufe der Zeit vermeidbare Todesfälle starben, selbst nachdem eine Heilung gefunden worden war. Die Entdeckung des Experiments brachte 1972 Nachrichten auf die Titelseite. Die Studienteilnehmer gewannen 1975 eine Sammelklage in Höhe von 10 Millionen US-Dollar und 1997 eine Entschuldigung von Präsident Bill Clinton.

“Wenn wir darüber sprechen, warum Schwarze einer medizinischen Einrichtung nicht vertrauen würden, zitieren viele Menschen Tuskegee, was Sinn macht”, sagte Rana Hogarth, Professorin für Geschichte an der Universität von Illinois. “Aber Tuskegee ist nicht der Anfang.”

Medizinischer Missbrauch auf dem Sklavenschiff, Plantage

Schwarze Ängste, von Ärzten behandelt zu werden, könnten im Bauch von Sklavenschiffen begonnen haben, sagten Experten. Die medizinische Behandlung an Bord der Schiffe beruhte auf Gewalt und Terror, die sich durch die gesamte Erfahrung der Mittleren Passage zogen.

Die meisten Sklavenschiffe hatten Ärzte an Bord. Obwohl einige Ärzte professionell waren, gingen viele bei der Behandlung kranker Afrikaner grausam vor. Kranke Gefangene konnten über Bord geworfen werden, und da sie als Eigentum angesehen wurden, konnten die Kaufleute und Eigentümer Versicherungsgelder sammeln. Gefangene waren oft gezwungen, Medikamente oder Lebensmittel einzunehmen, während sie von einer Peitsche, einem Entermesser oder einer Pistole bedroht wurden. In einigen Fällen wurden die Kiefer der Sklaven mit Folterinstrumenten aufgestemmt, die ihnen die Zähne brechen würden, um ihnen das Essen in den Hals zu drücken, sagte Carolyn Roberts, eine Geschichtsprofessorin in Yale.

“Dies war eine neue Form der Medizin, bei der versklavte Menschen so entmenschlicht wurden, dass diese Verstöße nur eine normale Par für den Kurs waren”, sagte Roberts.

Nachdem die Afrikaner verkauft und auf Plantagen gebracht worden waren, war die medizinische Versorgung unterschiedlich. Männliche Besitzer versuchten im Allgemeinen, ihre Beteiligung an der täglichen Gesundheitsversorgung einzuschränken, sagte Sharla Fett, eine Geschichtsprofessorin am Occidental College in Los Angeles. Die tägliche Arbeit der Krankenpflege fiel oft auf die Schultern versklavter Frauen. Auf größeren Plantagen trafen die Aufseher alltägliche Gesundheitsentscheidungen, einschließlich der Verschreibung von Medikamenten und Impfungen.

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Die Beziehung zwischen Ärzten und versklavten Patienten wurde von Natur aus beeinträchtigt, weil Sklavenhalter die Kontrolle über Sklavenkörper hatten. Diese Dynamik ließ Sklaven “medizinisch inkompetent” und unfähig sein, Behandlungen ohne die Zustimmung eines Sklavenbesitzers einzuleiten oder zu verhindern, sagte Fett, der in ihrem preisgekrönten Buch “Working Cures” die entmenschlichende Art und Weise skizzierte, wie Sklavenhalter Medizin verwendeten.

In einigen Fällen verwendeten Sklavenhalter Medikamente, um Sklaven zu bestrafen und zu foltern. Ein ehemaliger Sklave, Moses Roper, beschrieb in seiner Erzählung von 1838 ein erschütterndes Beispiel über seine Flucht aus einer Baumwollplantage in South Carolina. Eine grausame Sklavenhalterin zwang eine Sklavin, so viel Rizinusöl wie möglich zu konsumieren, ein Abführmittel. Danach zwang er sie in eine Holzkiste und beschwerte sie mit Steinen, damit sie sie nicht öffnen konnte. Er ließ sie für eine Nacht in dieser Kiste und begrub sie im Wesentlichen lebendig in ihrem eigenen Müll.

Ein Besitzer befahl einem Sklaven, Medikamente zu nehmen, die Erbrechen auslösen, um seine Familie zu unterhalten. Ein anderer bestrafte Sklaven, indem er sie in übereinander angeordnete Vorräte legte. Dann zwang er sie, große Dosen Medikamente einzunehmen und ihren “Dreck aufeinander” abzulassen.

“Wenn diese Art von Medizin auf diese Weise verwendet wird, warum sollte jemand vertrauen, wenn er diese Medizin dann erhält, wenn er krank ist”, sagte Fett in einem Interview.

Versklavte Frauen und Fortpflanzungsexperimente

Der Missbrauch von Medikamenten war nur die Spitze des Eisbergs. Einige Sklavenhalter und Ärzte zwangen schwarze Frauen, ohne Betäubung an Fortpflanzungsverfahren teilzunehmen. In den 1840er Jahren ertrug eine 17-jährige versklavte Frau 30 solcher Operationen. nach der Biographie von Dr. J. Marion Sims.

Im Süden des 19. Jahrhunderts wurden die meisten Kaiserschnitte an afroamerikanischen Frauen durchgeführt, als die Operation “normalerweise für Mutter oder Kind und manchmal für beide tödlich war”, schrieb Fett.

Diese Experimente an versklavten schwarzen Frauen “wären nicht an weißen Frauen durchgeführt worden, weil sie als zu riskant angesehen worden wären.”

Der Wert versklavter Menschen während ihres Lebens wurde durch Arbeit und Fortpflanzung gemessen. Im Tod waren sie maßgeblich an der Entwicklung der südlichen Medizin beteiligt.

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Sklavenkadaver waren entscheidend, um weißen Medizinstudenten den menschlichen Körper beizubringen. Um eine stetige Versorgung mit Leichen für medizinische Experimente aufrechtzuerhalten, haben einige Colleges Leichen von Sklavenfriedhöfen gestohlen, sagte Hogarth.

In einer Anzeige von 1824 für das Medical College in South Carolina prahlte die Schule mit der Anzahl der Leichen, die sie für die medizinische Forschung haben würde – “Themen, die für jeden Zweck in ausreichender Anzahl aus der farbigen Bevölkerung stammen, und eine ordnungsgemäße Präparation ohne Beleidigung jede Person in der Gemeinschaft. “

Gelbfieber verwüstet Philadelphia

Im Jahr 1793 fegte Gelbfieber durch Philadelphia und löschte fast 10% der Bevölkerung der Stadt aus. Als die Krankheit die Stadt durchbohrte, glaubte einer der angesehensten Ärzte des Landes, Benjamin Rush, dass die Schwarzen gegen die Krankheit immun seien.

Rush wurde von John Lining, einem angesehenen Arzt aus South Carolina, beeinflusst, der seine Annahme aufgrund von Beobachtungen einer Gelbfieber-Epidemie im Jahr 1748 in Charleston machte. “Die Konstitution der Neger hat etwas sehr Einzigartiges, das sie nicht für dieses Fieber anfällig macht”, schrieb Lining in einem Brief an einen anderen Arzt.

In einem Aufsatz für eine Zeitung in Philadelphia verwendete Rush Linings Zitat und forderte die Black Philadelphians auf, den Kranken zu helfen. Er versäumte es zu berücksichtigen, dass viele der Schwarzen in South Carolina Sklaven waren, die möglicherweise Gelbfieber ausgesetzt waren, bevor sie nach Amerika kamen. Laut Hogarth waren sie möglicherweise resistenter gegen die Krankheit als freie Schwarze in Philadelphia.

In einer Syphilis-Studie, die jahrzehntelang in Tuskegee, Alabama, durchgeführt wurde, haben medizinische Mitarbeiter im getrennten Süden ahnungslosen Männern, die mit der sexuell übertragbaren Krankheit infiziert waren, die Behandlung vorenthalten, damit Ärzte die Verwüstungen der schrecklichen Krankheit verfolgen und anschließend ihren Körper sezieren konnten.  Die Ungerechtigkeit wurde schließlich 1972 aufgedeckt.

Rush, einer der Gründerväter Amerikas und Abolitionist, schrieb einen Brief an seinen Freund Richard Allen, den Gründer der African Methodist Episcopal Church, und bat um die Hilfe der Black Community.

Nachdem Allen versichert worden war, dass Afroamerikaner nicht mit Gelbfieber infiziert werden könnten und sich “verpflichtet fühlen, alles Gute für die Leidenden zu tun”, versammelte Allen die schwarze Gemeinschaft.

Schwarze Hausmeister verabreichten Medikamente, pflegten die Kranken und begruben die Toten während der Epidemie. In diesem Jahr starben 200 bis 300 Schwarze von insgesamt rund 5.000 Menschen.

Die Behauptung der “angeborenen Immunität der Schwarzen und des minimalen Leidens der Schwarzen an der Krankheit” bedeutete, dass sie “aufgefordert und erwartet werden konnten, weißen Interessen zu dienen, ohne ihr Opfer anzuerkennen”, schrieb Hogarth in ihrem 2017 erschienenen Buch “Medicalizing Blackness”.

Fannie Lou Hamer und Zwangssterilisation

Fannie Lou Hamer, eine Heldin der Bürgerrechte und politischer Dynamo, wurde nach jahrzehntelangem Rassismus in Mississippi dazu gebracht, Ungerechtigkeiten zu bekämpfen. Das Überleben einer harten Erziehung auf einer Baumwollplantage weckte ihren Wunsch nach Veränderung.

Als Bürgerrechtsorganisator registrierte Hamer schwarze Wähler in Mississippi. Als Hamer von der Ausbildung zur Wählerregistrierung in South Carolina zurückkehrte, wurde er verhaftet und in einem Gefängnis geschlagen. Der Ruf von Hamer stieg 1964, als sie die Mississippi Freedom Democratic Party mitbegründete, die die rein weiße Demokratische Partei des Staates herausforderte.

Fannie Lou Hamer, Vorsitzende der Mississippi Freedom Democratic Party, spricht am 22. August 1964 in Atlantic City, New Jersey, vor dem Beglaubigungsausschuss des Democratic National Convention, um zu versuchen, die Akkreditierung für die weitgehend afroamerikanische Gruppe als Mississippi-Delegation zu erhalten zur Konvention anstelle der rein weißen Staatsdelegation.

Der abscheulichste Akt des Rassismus, den Hamer erlebte, kam von einem weißen Arzt, der ihr die Fähigkeit nahm, Kinder zu bekommen.

1961 ging Hamer in ein Krankenhaus, um sich einen Tumor aus der Gebärmutter entfernen zu lassen. Der Arzt gab ihr eine Hysterektomie ohne ihr Wissen oder ihre Zustimmung.

“Ich würde sagen, dass ungefähr 6 der 10 Negerinnen, die ins Krankenhaus gehen, sterilisiert sind”, sagte Hamer 1964 in einem Bürgerrechtsgremium.

Die Praxis, arme schwarze Frauen zu sterilisieren, war nicht nur in Mississippi, sondern im ganzen Süden üblich. In den 1970er Jahren geriet die Verbreitung dieser missbräuchlichen Praxis unter Beschuss, nachdem zwei Mädchen im Alter von 12 und 14 Jahren in einer Familienklinik in Alabama sterilisiert worden waren. Ihre Mutter, die weder lesen noch schreiben konnte, unterschrieb ein “X” auf einem Blatt Papier und dachte, ihre Töchter würden Geburtenkontrolle erhalten. nach einer Klage Beschwerde im Namen der beiden Mädchen gegen zwei Regierungsbehörden eingereicht.

Eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs aus dem Jahr 1927, die ein Gesetz von Virginia bestätigte, das die Sterilisation von als unfähig geltenden Personen ermöglichte, ermächtigte Ärzte, diese unmoralischen Verfahren durchzuführen, sagte Kathie Stromile Golden, Provost und Vizepräsidentin für akademische Angelegenheiten an der Mississippi Valley State University.

“Es war ein Weg, die schwarze Bevölkerung zu dezimieren (und zu verhindern)”, sagte sie.

In der schwarzen Gemeinde von Mississippi besteht immer noch Misstrauen gegenüber Ärzten. In einer Umfrage gaben mehr als 40% der Black Mississippianer an, dass sie den Impfstoff wahrscheinlich nicht einnehmen würden oder nicht sicher sind, ob sie ihn einnehmen werden, sagte Dr. Thomas Dobbs, Gesundheitsbeauftragter von Mississippi.

Ob es nun darum geht, dass Schwarze medizinischen Experimenten unterzogen, von Ärzten getäuscht oder von Medikamenten missbraucht werden, die Angst der Afroamerikaner, die COVID-19-Impfstoffe zu erhalten, ist nicht ohne historischen Wert.

“Wenn mir Leute sagen, dass es schwarze Menschen gibt, die skeptisch sind (die COVID-19-Impfstoffe) … ist mein erster Impuls zu sagen, dass dies passiert, wenn Sie diese Probleme der Rassenungleichheit und Ungerechtigkeiten in der Geschichte unangetastet lassen”, sagte Hogarth.

Jack

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