NBA playoffs 2021 – What happens next in these wild Western Conference first-round series?

Das Milwaukee Bucks haben sich um das Geschäft gekümmert, blitzen vorbei an den starke Hitze in vier Spielen. Das Philadelphia 76ers, Brooklyn Nets und Atlanta Hawks sind jeweils einen Sieg davon entfernt, ins Halbfinale der Eastern Conference einzuziehen.

Was als nächstes in den Playoffs der Western Conference passiert, ist jedoch unklar.

Außerhalb der Utah Jazz vs. Memphis Grizzlies Serie, die der Jazz mit 3:1 führt, die drei verbleibenden Matchups — Phönix Sonnen vs. Los Angeles Lakers, LA Clippers vs. Dallas Mavericks und Denver-Nuggets vs. Portland Trailblazer — sind unentschieden, mit kritischem Spiel 5s voraus.

Welche Faktoren entscheiden über die Serie, die beim 2:2 gesperrt ist? Wie viele Matchups gehen sieben Spiele? Kann das New York Knicks ihre Serien an die ATL zurückschicken?

Unsere Experten diskutieren, was in der ersten Runde auf uns zukommt.

1. Abgesehen von Anthony Davis‘ Gesundheit, was wird den Gewinner von Suns-Lakers am meisten bestimmen?

Tim Bontemps: Die Kombination von Chris PaulGesundheit und Deandre Ayton‘s Spiel. Ich dachte, dies sei zunächst eine Wurfserie, und Pauls Schulterproblem hat in den Spielen 2 und 3 das Pendel zu Gunsten von LA geschwungen, während Anthony Davis’ Leistenverletzung dazu beigetragen hat, es in Spiel 4 wieder nach Phoenix zu schwingen gegenüber dem Rest der Serie, aber wenn Paul weiterhin so spielt wie in Spiel 4 und Ayton ein wirkungsvoller Spieler bleibt, sollten die Sonnen bevorzugt werden, diese Serie zu beenden. Selbst wenn Davis spielt, ist es schwer, sich ihn wieder zu 100 Prozent vorzustellen.

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Andrew Lopez: Chris Pauls rechte Schulter. Es beschäftigt ihn seit dem zweiten Viertel in Spiel 1, als er es zum ersten Mal verletzte. Paul kämpfte sich den Rest dieses Sieges durch, aber es behinderte ihn in den folgenden beiden Spielen eindeutig. Nach dem Sieg von Spiel 4 sagte Paul Rachel Nichols von ESPN, dass Suns-Trainer Monty Williams wollte ihn aufhalten des Spiels am Sonntag, aber er protestierte – und fuhr fort, 18 Punkte mit neun Assists und keinen Ballverlusten zu erzielen.

Ramona Shelburne: Dennis Schroder. Schröder soll der drittbeste Spieler der Lakers sein. Bei den beiden Siegen der Lakers war er absolut dabei, durchschnittlich 22 Punkte und schoss 52% aus dem Feld, wobei die Lakers in diesen Minuten plus 11 waren. Bei den beiden Niederlagen der Lakers war er ein Nichtfaktor, mit durchschnittlich 11 Punkten bei 40% Schießen, mit den Lakers plus-8.

Brian Windhorst: Ob die Lakers punkten können. Diese Jungs sind Elite-Verteidiger, fast egal, welchen Widrigkeiten sie ausgesetzt sind. Aber Mann, ist es wichtig, denn ihre Beleidigung ist einfach nicht da viele Tage. Sie verlassen sich stark auf die Größe ihrer Superstars und die gelegentliche heiße 3-Punkte-Serie. (In der Blase der letzten Saison hatten sie ein enormes Außenschießen, und das entlastete die Lebron James.) Mit Anthony Davis und Kentavious Caldwell-Papst knallte, es ist ein großer Aufzug. Aber sie hatten in dieser Serie viele offene Looks, die sie verpasst haben, also brauchen die Titelverteidiger nur eine bessere Ausführung.

Royce Jung: Pauls rechte Schulter. Paul sah in Spiel 4 viel mehr aus wie er selbst und sagte sogar: “Ich bin zurück”, nachdem er seinen patentierten Mittelton-Leaner getroffen hatte. Aber seine Kontrolle über das Vergehen ist entscheidend für die Hinrichtung von Phoenix, besonders spät in den Spielen. Devin Booker ist sensationell, aber Pauls Stabilität in der Crunch-Time – er war es Sechster in der Liga in dieser Saison in Kupplungspunkten – könnte die Serie entscheiden.

Die Gesundheit von Luka Doncic (Nackenzerrung) könnte den Rest der Mavs-Clippers-Serie definieren. Jerome Miron-USA HEUTE Sport

2. Was wird den Gewinner von Clippers-Mavs am meisten bestimmen?

Bontemps: Die Verteidigung der Clippers. Können sie ihre Intensität von Spiel 4 während des Rests der Serie beibehalten? Ja, die Mavericks waren in den ersten drei Spielen dieser Serie aus dem 3-Punkte-Bereich unhaltbar heiß. Aber die Clippers spielten in Spiel 4 auch mit einer anderen Energie, angeführt von Nicolas batum vier Steals und zwei Blocks zu bekommen, während man eine Plus-27 in 36 Minuten beendet.

Lopez: Die Gesundheit von Luka Doncic. Er räumte die Nervenschmerzen ein, die er in seinem Nacken verspürte, und Mavericks-Trainer Rick Carlisle sagte gegenüber Reportern: “Es schien mir, als könnte er nicht nach links abbiegen, nicht nach links schauen.” Abgesehen davon, wie sich die Mavericks weiterhin mit Nicolas Batum an die neue Startelf der Clippers anpassen Ivica Zubac wird auch hier der Schlüssel sein.

Shelburne: Die Clippers verdienen eine Menge Anerkennung dafür, wie sie in Dallas gespielt haben, nachdem sie die ersten beiden Spiele zu Hause verloren haben. Aber Luka Doncic war der beste Spieler auf dem Platz, bis er sich in Spiel 3 den Hals verletzte, und das sagt viel aus, wenn man bedenkt, wie gut Kawhi Leonard ist gewesen. Ich würde diese Serie gerne mit allen in nahezu voller Stärke sehen, weil es ein faszinierendes Matchup ist. Aber wenn Doncic nicht gesund ist, ist es schwer zu sehen, wie die Mavericks jetzt gewinnen, da die Clips rollen.

Windhorst: Kann Doncic bestehen? Seine Nackenverletzung hat sich besonders auf seinen Tod ausgewirkt. Die Mavericks zerstörten die Verteidigung der Clippers in den ersten beiden Spielen und schossen ein unverschämtes 35-gegen-70 auf 3-Zeiger. Aber mit eingeschränkter Beweglichkeit in Arm und Nacken war Doncic einfach nicht so effektiv bei der Vorbereitung der Offensive. Die Clippers drängen jetzt hart und die Mavs brauchen einen Doncic mit voller Leistung.

Jung: Die Gesundheit von Doncic. Er sah in Spiel 4 ganz offensichtlich nicht richtig aus, und der Trickle-Down-Effekt hat in einer Reihe von Bereichen massive Auswirkungen auf die Mavs. Doncic übt so viel Druck auf eine Verteidigung aus; Wenn sich die Clippers also nicht so um ihn kümmern müssen, können sie die Rollenspieler, die in den Spielen 1 und 2 so gut waren, sperren.

3. Was wird den Gewinner von Nuggets-Blazers am meisten bestimmen?

Bontemps: Das Spiel von Michael Porter Jr. Nikola Jokic‘s schlechtes Spiel 4 war eindeutig ein Ausreißer, und er wird in Spiel 5 mit Sicherheit großartig sein. Aber die Nuggets müssen einfach mehr von MPJ bekommen als in Spiel 4, als er in 23 Minuten nur drei Punkte erzielte. Wenn Porter neben Jokic kein großes Offensivspiel bieten kann, schafft es diese Serie möglicherweise nicht für ein Spiel 7 nach Denver zurück.

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Lopez: Ob Nikola Jokic seine Teamkollegen in Schwung bringt. Portlands Plan, Jokic punkten zu lassen, hat im Allgemeinen funktioniert. Jokic hat 12 Assists in der Serie und im Durchschnitt nur 7,8 potenzielle Assists pro Spiel, laut NBA.com-Statistiken. Das ist dahinter Facundo Campazzo (10.8) und Monte Morris (8.3). In der regulären Saison erzielte Jokic durchschnittlich 8,3 Assists und 13,8 potenzielle Assists.

Shelburne: Norman Powell. Er war in Spiel 4 auf beiden Seiten des Balls großartig und führte die Blazers mit 29 Punkten beim 11-gegen-15-Schießen und der starken Verteidigung gegen den viel größeren Michael Porter Jr. Powell hielt MPJ in Spiel 4 auf nur drei Schüsse. Drei! Portland war nie als großartiges Defensivteam bekannt, aber wenn die Blazers Denver immer wieder mit anderen Blicken werfen können, haben sie eine Chance auf die Überraschung.

Windhorst: Das Spiel von Michael Porter Jr. Er spielte während der gesamten Saison auf All-NBA-Niveau und steigerte seine Leistung danach Jamal Murray riss sein ACL und wurde die Art von Waffe, von der die Nuggets glauben, dass sie eines Tages zu einem Titel führen wird. Aber die Blazers haben ihn herausgefordert und Druck auf Nikola Jokic und seine Fähigkeit ausgeübt, Offensive zu erzeugen, weil sie darauf wetten, dass Porter nicht aufsteigen wird. Porter hat in den letzten drei Spielen nur 41% geschossen und in Spiel 4 nur drei Schüsse geschossen. Wenn das so weitergeht, wird Portland wahrscheinlich gewinnen.

Jung: Ob Denvers Rollenspieler halten. Die Blazers haben seit Spiel 1 gewettet, dass die Rollenspieler der Nuggets nicht in der Lage sein werden, während der gesamten Serie konsistent zu produzieren. Sie haben versucht, Jokic eindimensional zu machen und ihn in ein Score-First-Center zu verwandeln. Denver bekam eine Antwort in Form von Austin Rivers in Spiel 3, aber in Spiel 4 ist niemand aufgetaucht. Einfach ausgedrückt: Die Nuggets brauchen zwei große Spiele von Michael Porter Jr.

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Stephen A. Smith spielt während der Playoff-Serie der Knicks mit den Hawks in der ersten Runde von Julius Randle.

4. Was können die Knicks tun, um Spiel 5 zu gewinnen?

Bontemps: Ein gutes Spiel von Julius Randle wäre ein Anfang. Um eine Chance zu haben, diese Serie auf ein sechstes Spiel auszudehnen, brauchen die Knicks mehr vom NBA-Spieler 2021 mit dem besten Ergebnis, der 20-gegen-73 vom Feld geschossen hat – einschließlich eines abgrundtiefen 13-gegen-49 gegen 2- Punktschüsse – durch die ersten vier Spiele.

Lopez: Gewinnen Sie die Nicht-Junge mitbringen Protokoll. In ihrer regulären Saison in Atlanta waren die Knicks plus 42, als Young saß, und minus 16, als er auf dem Platz war. In Spiel 2 waren die Knicks Plus-14, als Young auf der Bank saß, und Minus-5 ansonsten. Bei Knicks Verlusten in den Spielen 1, 3 und 4 gewannen die Hawks die Schlacht, als Young nicht da draußen war, obwohl dies sogar in Spiel 4 aufgrund der Müllzeitstatistiken der Fall war. (Atlanta war plus-9, bevor die Bänke mit 3:05 leer wurden.)

Shelburne: Reggie Bullock. Er hat so viel Energie aufgewendet, um Trae Young zu verteidigen, dass es für ihn schwer ist, offensiv viel in Gang zu bringen. Normalerweise würden die Knicks so handeln. Aber da auch Julius Randle zu kämpfen hat, müssen sie Bullock als 3-Punkte-Bedrohung wiederherstellen, um Platz zu schaffen und Young dazu zu bringen, defensiv zu arbeiten.

Windhorst: Machen Sie einige Aufnahmen. Die Knicks verteidigen gut genug, um zu gewinnen, aber ihre Offensive, hauptsächlich weil Julius Randle mitten in einer grausamen Krise steckt (27,4% Schießen für die Serie), ist nicht praktikabel. Die Hawks haben sich unter Nate McMillan defensiv verbessert, aber die Schießdefizite der Knicks werden der Welt gezeigt. Nur die Heat, die gefegt wurden, waren in den Playoffs offensiv schlechter als New York.

Jung: Lass Trae Young arbeiten. Die Knicks brauchen mehr von Julius Randle und RJ Barrett, aber sie müssen auch einen Weg finden, die explosive Offensive von Atlanta zu verlangsamen. Das fängt damit an, Young zu zermürben, und nicht nur mit mehr Fallen und Blitzen. Sie müssen ihn in der Defensive angreifen, ihn aus den Bildschirmen vertreiben und ihn isolieren. Die Knicks müssen Young verfolgen und die Missverhältnisse ausnutzen.

5. Wie viele Erstrundenserien werden sieben Spiele umfassen?

Bontemps: Ich werde auf die Nerven gehen und nichts sagen. Die noch stattfindende Ostserie sollte alle in Spiel 5 enden. Im Westen scheinen die Teams, die Spiel 4 in der 2:2-Serie gewonnen haben – die Suns, Blazers und Clippers – gut aufgestellt zu sein (im Fall von Phoenix aufgrund der Davis verletzt; die anderen wegen erfolgreicher Änderungen in Spiel 4), um ihre jeweilige Serie in sechs Spielen abzuschließen. Ich werde jedoch der Erste sein, der sagt, dass ich hoffe, dass ich falsch liege. Ich nehme mir gerne ein Wochenende voller Spiel 7s.

Lopez: Zwei. Ich bin mir nicht sicher, ob Knicks-Hawks es jetzt bis sieben schafft, also könnte sich das um die gesamte Eastern Conference kümmern. Ich könnte sicherlich sehen, dass die drei West-Serien, die alle mit 2: 2 unentschieden sind, sieben werden, aber ich werde zwei davon auswählen: Suns-Lakers und Blazers-Nuggets. Der Sieger zwischen Phoenix und Los Angeles wird gesund, aber auf dem Platz war es eine gute Serie. Für Portland und Denver ist die Nikola Jokic-Damian Lillard Kampf fühlt sich einfach so an, als ob er die Distanz gehen sollte.

Shelburne: Zwei. Lakers-Suns, Mavericks-Clippers, Knicks-Hawks und Blazers-Nuggets fühlen sich alle wie eine Serie an, die sieben Spiele lang gehen kann – aufgrund von Verletzungen von Stars oder Anpassungen von Spiel zu Spiel durch die jeweiligen Trainerstäbe. Ich würde sagen, zwei der vier gehen tatsächlich weit.

Windhorst: Zwei. Lakers-Suns und Clippers-Mavs. Verletzungen spielen in dieser Serie eine große Rolle. Unsicherheit und Erholung werden sie definieren und wahrscheinlich weiter ausdehnen.

Jung: Drei. Die Clippers und Mavs scheinen für sieben bestimmt zu sein, besonders wenn Doncic sich körperlich verbessert. Die Suns und Lakers sind beide ausgezeichnete Teams, und gesundheitliche Faktoren öffnen Türen, um sie zu erweitern. Und die Nuggets und Blazers scheinen vertraglich verpflichtet zu sein, sieben Spiele in den Playoffs zu bestreiten. Alles andere sollte in fünf oder sechs verpackt werden.

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Jack

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