NI 100: Tracing the history of the 100-year-old Irish border

Von Eimear Flanagan
BBC News NI

BildrechteGetty Images / BettmannBildbeschreibungDie Polizei von NI, einschließlich der Mitglieder der Ulster Special Constabulary, bewacht eine Straße in der Nähe der Grenze zwischen Fermanagh und Cavan (ca. 1920er Jahre).

Am 3. Mai 1921 wurde Nordirland offiziell ins Leben gerufen, als die Teilung der Insel Irland rechtswirksam wurde.

Die Entscheidung, Irland in zwei Teile zu teilen, folgte jahrzehntelangen Turbulenzen zwischen Nationalisten, die Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft wollten, und Gewerkschaftern, die im Vereinigten Königreich bleiben wollten.

Die Grenze teilte die Insel mit 32 Landkreisen in zwei getrennte Gerichtsbarkeiten – sechs Grafschaften im Nordosten wurden zu Nordirland, das immer noch Teil des Vereinigten Königreichs ist.

Das andere Gebiet mit 26 Landkreisen wurde zum irischen Freistaat, ist aber jetzt die Republik Irland.

Anlässlich seines 100. Geburtstages in Nordirland blickt BBC News NI auf die frühesten Tage der irischen Grenze zurück und darauf, wie die umstrittene 500 km lange Route beschlossen wurde.

Warum ist eine Partitionierung stattgefunden?

BildrechteHulton Archive / Getty ImagesBildbeschreibungDie Ruinen von Dublins GPO nach dem Osteraufstand von 1916, ein gescheiterter Aufstand, der zum Krieg führte

Die Teilung wurde von der britischen Regierung als Kompromisslösung angesehen.

Nationalisten hatten sich jahrzehntelang für die “Hausherrschaft” eingesetzt und ein dezentrales Parlament in Dublin gesucht.

Aber Gewerkschafter, die hauptsächlich protestantisch waren, wollten nicht von Dublin aus regiert werden.

In der Provinz Ulster im Nordosten hatten die Unionisten die Mehrheit, aber in Irland insgesamt waren sie den hauptsächlich katholischen Nationalisten weit unterlegen.

Als Großbritannien 1916 vom Ersten Weltkrieg abgelenkt wurde, wurde es in Irland überrascht, als Nationalisten einen kurzen, aber gewalttätigen Aufstand inszenierten – den Osteraufstand.

Der Aufstand wurde innerhalb weniger Tage besiegt, aber die Hinrichtung vieler Rebellenführer durch Großbritannien stieß auf Sympathie und Unterstützung für die nationalistische Sache.

Der Osteraufstand wird allgemein als Katalysator für den späteren irischen Unabhängigkeitskrieg angesehen, der 1919 begann.

Im folgenden Jahr beschloss die britische Regierung, Irland zu teilen, Nationalisten ein Parlament in Dublin anzubieten und Ulster-Gewerkschaftern ein eigenes Parlament in Belfast zu geben.

Warum wurde die Grenze dort gezogen, wo sie war?

BildrechteGetty ImagesBildbeschreibungNordirland besteht aus sechs Grafschaften im Nordosten der Insel Irland

Die Provinz Ulster besteht aus neun Landkreisen, von denen jedoch nur sechs innerhalb der gesetzlichen Grenze Nordirlands liegen.

Das lag daran, dass Gewerkschaftsführer besorgt über die nationalistische Opposition gegen die Teilung waren und glaubten, sie brauchten eine eingebaute Mehrheit, um an der Macht zu bleiben.

Der Ulster Unionist Council akzeptierte, dass dies bedeuten würde, die Grafschaften Donegal, Cavan und Monaghan zu opfern, die jeweils katholische Mehrheiten hatten, von denen die meisten traditionell für Nationalisten stimmten.

BildrechteAktuelle Presseagentur / Getty ImagesBildbeschreibungSir James Craig war Nordirlands erster Premierminister, ein Amt, das er fast 20 Jahre lang innehatte

Das Gesetz der irischen Regierung von 1920 hatte Sir James Craig den Weg geebnet, ein neues von Gewerkschaften kontrolliertes Parlament in Belfast zu führen, und er wurde zum ersten Premierminister Nordirlands gewählt.

Entscheidend war, dass das Gesetz die Grenze abgrenzte und feststellte: “Nordirland besteht aus den Parlamentsbezirken Antrim, Armagh, Down, Fermanagh, Londonderry und Tyrone sowie den Parlamentsbezirken Belfast und Londonderry.”

Das gleiche Gesetz wurde auch für ein separates Parlament in Dublin erlassen, aber zu diesem Zeitpunkt reichte die von Großbritannien sanktionierte Hausordnung für Irlands revolutionäre Führer nicht mehr aus.

Anfang 1919 hatten sie ein eigenes Parlament gegründet und führten einen Krieg um die volle Unabhängigkeit.

BildrechteAktuelle Presseagentur / Getty ImagesBildbeschreibungDer erste Dáil Éireann (irisches Parlament) trat während des irischen Unabhängigkeitskrieges trotz britischer Herrschaft zusammen (Foto 1921).

Wie haben sich die Menschen über die Grenze gefühlt?

Die Nationalisten nördlich und südlich der Grenze wurden durch die Teilung wütend gemacht und setzten sich weiterhin für die Unabhängigkeit der gesamten Insel ein.

Viele Gewerkschafter waren ebenfalls bitter enttäuscht, insbesondere diejenigen, die auf der Südseite lebten und am 3. Mai 1921 in eine sehr ungewisse Zukunft erwachten.

Laut dem Historiker Cormac Moore machte der Kompromiss zwischen Craig und sechs Landkreisen viele seiner gewerkschaftlichen Anhänger wütend.

“Die Gewerkschafter und Protestanten der Grafschaften Monaghan, Cavan und Donegal waren angewidert von der Entscheidung des Ulster Unionist Council, sie aufzugeben, wie sie es sahen, und viele verließen daraufhin den Ulster Unionist Council.”

Wurde die Grenzgrenze dauerhaft festgelegt?

Nein. Als die Grenze zum ersten Mal auferlegt wurde, war nicht klar, wie lange sie an Ort und Stelle bleiben würde oder ob sich ihre Position zugunsten von Gewerkschaftern oder Nationalisten verschieben würde.

Tatsächlich wurde sechs Monate nach der Teilung der Weg, den die irische Grenze genommen hatte, zur Verhandlung gestellt.

Diese Verhandlungen fanden in Form der Grenzkommission statt, eines dreiköpfigen Gremiums, das beauftragt wurde, die Grenzlinie zu überprüfen und zu entscheiden, ob sie an der richtigen Stelle war.

BildrechteNationalbibliothek von Irland. BildbeschreibungDie Grenzkommissare Joseph Fisher (NI); Richard Feetham (Vorsitzender) und Eoin MacNeill (Freistaat) während eines Treffens in Armagh im Jahr 1924

Natürlich gab es für Nationalisten nirgendwo in Irland eine akzeptable Grenze, aber einige irische Führer sahen in der Kommission die Möglichkeit, mehr Territorium für den irischen Freistaat zu gewinnen.

Die Grenzkommission war das Produkt eines Friedensvertrages, der den irischen Unabhängigkeitskrieg 1921 beendete.

BildrechteAktuelle Presseagentur / Getty ImagesBildbeschreibungArthur Griffith (ganz links) und Michael Collins (Mitte sitzend) bei der Unterzeichnung des anglo-irischen Vertrags in London am 6. Dezember 1921

Artikel 12 des Vertrags sah vor, dass eine Grenzkommission die bestehende Grenze überprüft.

Die irische Delegation “glaubte naiv, dass dies dazu führen würde, dass riesige Landstücke in den Freistaat gelangen”, sagt Cormac Moore.

Warum wurden keine Änderungen an der Grenze vorgenommen?

Die Ernennung der Grenzkommission wurde bis 1924 verschoben, was teilweise auf den Ausbruch des irischen Bürgerkriegs zurückzuführen war.

Diese dreijährige Verzögerung hatte Konsequenzen für den Nationalismus – sie ließ der bestehenden Grenze Zeit, sich einzuleben, und die beiden Volkswirtschaften begannen sich zu trennen.

Aber die Aktion, die laut Cormac Moore die “Teilung zementierte”, war die Entscheidung der Regierung des Freistaats, 1923 Zollstellen entlang der Grenze zu errichten.

Er argumentiert, dass dies zu einer “greifbareren Teilung” geführt habe.

“Es hat die Menschen mehr im Alltag betroffen als alles, was zuvor passiert war, und ja, es hat die Grenze in vielerlei Hinsicht verfestigt.”

BildrechteGeorge Rinhart / Corbis über Getty ImagesBildbeschreibungEin aus Nordirland zurückkehrender Lastwagen wird an der Grenze von irischen Zollbeamten des Freistaats angehalten (1925).

Die dreiköpfige Kommission sollte einen britischen Vorsitzenden, Richard Feetham, und jeweils einen Beauftragten der Regierungen von Belfast und Dublin haben.

Belfast weigerte sich jedoch, seinen Kommissar zu ernennen, und so ernannte die britische Regierung einen prominenten Gewerkschafter, der die Interessen Nordirlands vertritt.

Wie hat die Grenzkommission ihre Entscheidungen getroffen?

Das Gremium bereiste Grenzgebiete und konsultierte die Bewohner, aber mehrere Historiker waren sich einig, dass der zweideutige Wortlaut des anglo-irischen Vertrags es seinem britischen Vorsitzenden ermöglichte, seine Aufgabe nach eigenem Ermessen zu interpretieren.

Artikel 12 des Vertrags besagt, dass die Kommission “nach den Wünschen der Einwohner, soweit dies mit den wirtschaftlichen und geografischen Bedingungen vereinbar ist, die Grenzen zwischen Nordirland und dem Rest Irlands festlegt”.

Laut dem politischen Geographen Kieran Rankin glaubten die Nationalisten, dass “Wünsche der Einwohner” zumindest bedeuteten, dass hauptsächlich nationalistische Gebiete entlang der Grenze in den Freistaat übergehen würden.

Er fügt hinzu, dass Gewerkschafter “es vorziehen, sich auf den qualifizierenden Ausdruck” in Übereinstimmung mit den wirtschaftlichen und geografischen Bedingungen “zu konzentrieren”, in der Überzeugung, dass dies dazu beitragen würde, Nordirland weitgehend intakt zu halten.

Die Kommission befürwortete eindeutig wirtschaftliche Faktoren, insbesondere bei der Betrachtung von Großstädten mit nationalistischer Mehrheit wie Newry, County Down.

BildrechteNewry und Mourne MuseumBildbeschreibungNewry war zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine wichtige Hafenstadt (Foto um 1900-1910)

Newry war damals eine bedeutende Handels- und Transportstadt, und laut Rankin befürworteten “etwa drei Viertel der Bevölkerung die Überstellung in den Freistaat”.

Die Kommission prüfte die Hafeneinnahmen von Newry und die Infrastruktur für die Kohleversorgung und entschied, dass die Stadt für die nordirische Leinenindustrie zu wichtig sei, um nach Süden zu verlagern.

“Dies war die archetypische Fallstudie der wirtschaftlichen und geografischen Bedingungen, die die Wünsche der Einwohner außer Kraft setzte”, argumentiert Rankin.

Nur eine kleine Anzahl von Grenzdörfern, darunter Crossmaglen, Forkhill und Jonesborough in der Grafschaft Armagh, wurde für die Überstellung in den Freistaat empfohlen.

Aber keine der größeren Städte machte die Transferliste und hoffte auf katholische Mehrheiten in Orten wie Strabane, County Tyrone.

Wie war die Reaktion auf Vorschläge der Grenzkommission?

BildrechteBericht der Irish Boundary Commission 1925BildbeschreibungKarte mit Vorschlägen der Grenzkommission für eine neu gezeichnete irische Grenze im Jahr 1925

Nach den tatsächlichen Empfehlungen der Grenzkommission hätte der Freistaat 282 Quadratmeilen Territorium gewonnen.

Aber es würde auch 78 Quadratmeilen nach Nordirland abgeben, hauptsächlich um Ost-Donegal.

Unionisten begrüßten das Ergebnis, aber die irische Regierung war entsetzt.

Im Rahmen eines neuen Grenzabkommens, das im Dezember 1925 unterzeichnet wurde, einigten sich die drei Regierungen darauf, die Befugnisse der Kommission zu widerrufen und die Grenze genau dort zu halten, wo sie war.

Der Bericht der Kommission wurde zurückgestellt und erst 1969 veröffentlicht.

Wie ist die Position der Grenze heute?

BildrechteCharles McQuillan / Getty ImagesBildbeschreibungDie einst stark befestigte Grenze ist heute eine offene Grenze – vielerorts nur noch aufgrund der veränderten Straßenmarkierungen sichtbar

Ein Jahrhundert nach der Festlegung der Grenze zu Nordirland im Government of Ireland Act bleibt die Grenzroute unverändert.

Das Gebiet um die Grenze hat sich jedoch stark verändert.

In der späteren Hälfte des 20. Jahrhunderts wurde es während der Unruhen in Nordirland zu einer stark militarisierten Zone

Während mehr als 30 Jahren Gewalt wurde die Grenze mit Kontrollpunkten der britischen Armee übersät und war Schauplatz regelmäßiger Angriffe der IRA.

1993 wurden mit Inkrafttreten des Europäischen Binnenmarktes Zollstellen gestrichen.

BildrechtePETER MUHLY / AFP über Getty ImagesBildbeschreibungEin Wachturm der Armee mit Blick auf Camlough, County Armagh, gehörte zu den letzten, die abgebaut wurden

Als das Vereinigte Königreich am 31. Januar 2020 die Europäische Union verließ, wurde die irische Grenze die einzige Landgrenze Großbritanniens zur EU.

Um eine erneute Auferlegung einer “harten Grenze” mit Zollstellen auf der Insel Irland zu vermeiden, stimmte die britische Regierung dem zu Irische Seegrenze stattdessen.

Die Brexit-Debatte hat nationalistische Forderungen nach einem Referendum über die Wiedervereinigung Irlands ausgelöst – aber die Befugnis, eine Grenzumfrage abzuhalten, liegt beim britischen Staatssekretär für Nordirland.

Gewerkschafter lehnen einen solchen Schritt ab, und Premierminister Boris Johnson sagte, er könne keinen nordirischen Sekretär sehen, der eine Grenzumfrage für “sehr, sehr lange Zeit” in Betracht ziehe.

Aus heutiger Sicht deuten Meinungsumfragen nicht darauf hin, dass die Mehrheit der Menschen in Nordirland die Beseitigung der vor einem Jahrhundert entstandenen Grenze unterstützt.

Jack

Read Previous

Boxer Felix Verdejo turns self in after body of missing woman found

Read Next

Facebook and the Normalization of Deviance

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *