• January 28, 2023

“Search Party” ’s Brilliant, Twisted Portrait of a New Lost Generation

1936, um über die Runden zu kommen, F. Scott Fitzgerald veröffentlichte eine Reihe melancholischer Essays in Esquire, die als „Das Crack-Up, “In dem er seine Erfahrung beschrieb, geistig ungeschehen zu werden. Für ihn und für andere, die die doppelten Schläge von Krieg und finanziellem Ruin der vergangenen Jahrzehnte erlebt hatten, war etwas in seinem Inneren dauerhaft zerstört worden, glaubte er. “Es gibt eine andere Art von Schlag, der von innen kommt”, schrieb er, “dass Sie nicht das Gefühl haben, bis es zu spät ist, etwas dagegen zu tun, bis Sie endgültig erkennen, dass Sie in gewisser Hinsicht niemals ein so guter Mann sein werden.” nochmal.”

“The Crack-Up” wäre ein passender Titel für die vierte Staffel von “The Crack-Up”Suchmannschaft, “Die verrückte Serie über eine Gruppe selbstgenügsamer Millennials, die sich auf den Weg machen, einen Mord zu vertuschen. In der vorletzten Folge der Staffel (und seien Sie gewarnt, Spoiler voraus), Elliott Goss (John Early), ein extravagantes Modeopfer, sitzt mit zwei Freunden auf einer Autobahn in der fiktiven ländlichen Stadt Babyfoot in Massachusetts und beklagt seine schrecklichen Entscheidungen. Sie versuchen, ihren Freund Dory Sief (Alia Shawkat) zu finden, einen Mörder, der zum Entführungsopfer wurde und im Keller eines nahe gelegenen Herrenhauses eingesperrt ist. Er ist der Gefangene eines gestörten Stalkers, der sich als seine Tante in Drag kleidet. Elliott ist ausverkauft und ein rechter Experte im Nachrichtennetzwerk, für das er arbeitet. Er stimmte sogar zu, einer neuen Reihe von schillernden Handfeuerwaffen seinen Namen zu verleihen. Aber die Fabrik, in der sie hergestellt werden, ist kürzlich explodiert. “Wir sind alle so verdammt verloren!” er sagt. “Es ist, als wären wir eine verlorene Generation!” Aber wo Fitzgerald eine Generation beschrieb, die nicht festgemacht war, weil sie in den Schützengräben gekämpft hatte und gezwungen war, zu viel zu sehen, haben die eigensinnigen Jugendlichen von „Search Party“ selbst ein Durcheinander erlitten. Zu Beginn der Show haben die Charaktere viel zu wenig gesehen. Sie sind unterbeschäftigt und unterimuliert, selbstbesessen, aber nicht selbstbestimmt. Und so schaffen sie ihre eigenen Gräben, in die sie springen können, nur um eine Geschichte zu erzählen.

Wenn “Suchtrupp” Premiere Auf TBS schien es im Herbst 2016 so, als wäre es ein weiterer glücklicher Teilnehmer an den „Entitled Millennials, was werden sie als nächstes tun?“. Genre der Fernsehkomödie. Die Show, die von den Schreibpartnern Sarah-Violet Bliss und Charles Rogers (die jetzt als Showrunner fungieren) zusammen mit dem Komiker Michael Showalter kreiert wurde, debütierte nur wenige Monate nach dem Ende des Sechs-Jahreszeiten-Laufs von „Girls“ und stellte ein weiteres Ragtag-Quartett von vor Brooklyn Brunchers, deren Leben nicht genau so aussieht, wie sie es sich erhofft hatten. Elliott versuchte eine Luxus-Wasserfirma zu gründen. Portia Davenport (Meredith Hagner), eine aufmerksamkeitsschwache Schauspielerin, konnte sich nicht an eine Rolle halten, um ihr Leben zu retten. Drew Gardner (John Reynolds), ein Finanzbruder in Bonobos, hasste seinen Job an der Wall Street. Und Dory, seine in der Wohnung lebende Freundin, war vielleicht die am meisten verlorene von allen – sie wollte etwas Wertvolles mit ihrem Leben anfangen, konnte aber keinen Haushalt finden. Aber dann beschloss sie, nach einer College-Klassenkameradin zu suchen, einer zimperlichen Dichterin namens Chantal Witherbottom (Clare McNulty), die verschwunden war, und die Show drehte sich angenehm abseits der Piste – es wurde eine treibende Mystery-Komödie, eine Live-Komödie. Aktion „Scooby Doo“, die das bekannte Thema der tausendjährigen Ziellosigkeit in die Form einer Amateur-Detektivgeschichte bringt. Als Dory den Fall mit zunehmender Besessenheit verfolgte, folgten Drew, Elliott und Portia und dachten, dass ihr neu entdecktes Gefühl der Selbstverwirklichung auf sie abfärben könnte.

Die ganze Angelegenheit hätte als Noël Coward-artige Farce enden können, mit einem guten Lachen von allen. Chantal, den die Freunde schließlich nach Montreal verfolgten, wurde nicht entführt oder schloss sich einem Kult an. Sie beschloss einfach, vom Netz zu gehen, während sie im Ferienhaus eines reichen Freundes hockte. Die Suche hätte Dory dazu bringen können, ihr wahres Selbst zu finden. Stattdessen tauchte das gruselige Privatauge Keith Powell (Ron Livingston) an Chantals Fluchtkissen auf, und er und Dory kämpften, und Drew griff nach einem Marmorobelisken aus dem Foyer und schlug Keith über den Kopf. Mit diesem tödlichen Schlag veränderte sich die Form der Show erneut – der alberne Noir in der Sackgasse war jetzt eine Mordgeschichte. In Staffel 2Die Bande versucht, das Verbrechen zu vertuschen, und als eine neugierige Nachbarin namens April (eine säuerlich lustige Phoebe Tyers) droht, sie aufzudecken, stellt Dory fest, dass sie auch absichtlich töten kann. Staffel 3 ist der Blockbuster im Gerichtssaal von “Search Party”, da Dory vor Gericht steht und dadurch enorm berühmt wird – eine Amanda Knox für das Matcha-Latte-Set – und entdeckt, dass sie die Rolle gerne spielt. (Die Staffel wurde Anfang 2020 ausgestrahlt, nach einer dreijährigen Pause und einem Wechsel zu HBO Max.) Dory hält an all dem fest, dass sie eine gute Person ist. Die Show löscht die gemütliche Vorstellung aus – von so vielen anderen Shows über junge Leute mit Nabelschau -, dass es letztendlich auf gute Absichten ankommt, dass es wirklich darauf ankommt, wer Sie sind. Es zeigt aber auch, wie Mitglieder einer Generation, die zu Phantasien von Größe neigen, ihren Weg aus jeder Form der Selbstabrechnung phantasieren können, selbst für die verwerflichsten Handlungen. Sie wählen jedes Mal Geld, Ruhm, Trennung und Neurasthenie gegenüber Verantwortlichkeit.

In Staffel 4 steht Dory endlich vor einer Art Abrechnung. Zu Beginn der Saison erwacht sie in Ketten, ihr Kopf ist rasiert und sie trägt nur ein weißes Trägershirt und eine Jogginghose. Sie befindet sich nicht in einer Gefängniszelle, in der sie es verdient hat, sondern in einer weitaus bizarreren Art von Hölle: einem Keller mit Vorhängeschloss in einem viktorianischen Haus in Massachusetts, in dem sich ihr Stalker, ein verwöhnter „Twink“ namens Chip (Cole Escola), befindet Sie in einem Versteck zu halten, das genau wie ein Simulacrum ihrer Wohnung in Brooklyn gestaltet ist. Von dort aus lässt sich die Staffel von Filmen wie „Misery“ und „The Silence of the Lambs“ inspirieren und geht in einen klaustrophobischen psychologischen Horror über.

Chip ist der Inzucht-Spross eines Snack-Cake-Tycoons. Er ist ein bisschen Norman Bates und ein bisschen Kathy Bates, eine bescheidene Einzelgängerin, die eine groteske Prozession von Tante Lylahs Nerzmänteln und lockigen Perücken trägt. Er ist verzweifelt nach Kameradschaft und von Dorys Unschuld überzeugt. Er beflügelt die ganze Entführungssache. Aber die Folter, der er seinen Gefangenen unterwirft, ist teuflischer als er denkt: Er zwingt Dory, buchstäblich mit sich selbst zu leben, sich einer Immersions-Therapie in ihrem eigenen albtraumhaften Leben zu unterziehen, komplett mit Puppen, die er neu gemacht hat, um wie Elliott, Portia und zu aussehen Drew. Er füttert Dory mit einer unveränderten Diät von Sojanuggets und lässt sie selten duschen; Wenn er das tut, bleibt er im Badezimmer und singt eine unechte Wiedergabe von Deee-Lites „Groove Is in the Heart“. Eine neugierige Nachbarin – gespielt von Ann Dowd, die ihr Bestes gibt „Ich möchte mit dem Manager sprechen“ (die Show zeichnet sich durch verrückte Gastauftritte aus) – macht den Fehler, vorbeizuschauen, um Weihnachtsdekorationen anzubringen, und endet tot. Spät in der Saison bietet Chip Dory endlich eine Befreiung von ihrem Leiden an: Mit provisorischer Hypnose und einem Drogencocktail aus Lylahs Medizinschrank schafft er es, Dory (mit einem Miniaturtableau des Tatorts in Montreal) davon zu überzeugen, dass sie eine ist tadellose Frau namens Stephanie und rüstet sie mit einer grellblonden Perücke aus. Dorys einzige Momente des Glücks in der Saison sind, wenn sie vergisst, wer sie ist.

Während Dory ihre Identität neu konfiguriert und ihr Gehirn durcheinander gebracht hat, sind die anderen damit beschäftigt, immer entfremdete Versionen von sich selbst zu spielen. Drew rennt in einen Disneyland-ähnlichen Vergnügungspark in Florida, wo er sich in einem Löwenkostüm versteckt und einen anderen Namen trägt. Portia spielt vor, um sich in einem Fernsehfilm über das Gerichtsverfahren zu spielen, wird aber stattdessen in der Rolle von Dory als Stunt-Cast gespielt – und wird dann entlassen, weil sie nicht überzeugend auf die dunkle Seite der Figur zugreifen kann. “Schau mich und meine dummen fetten Entscheidungen an!” Elliott sagt von seinem rechtsgerichteten Pambitry-Schachzug. “Ich bin wie eine Person, die eine Person spielt, die eine Person spielt!” Die einzige Figur, die ein „authentisches“ Selbst findet, könnte Chantal sein, die eine Abhandlung mit dem Titel „Imperfect Ten“ schreibt, während sie auf eine Handvoll der „Ideen“ -Pillen ihres Schwagers stolpert. Eine Oprah-ähnliche Talkshow-Moderatorin namens Wilma (Lillias White) lobt das Buch als „irgendwo zwischen Selbsthilfe und einem Manifest, wie man ohne Scham und ohne Bewusstsein lebt“ (obwohl Wilma fairerweise unter dem falschen Eindruck steht dass das Buch von einem Kind geschrieben wurde.) Irgendwann sieht Chantal ein Poster für vermisste Personen für Dory – dieselbe Art von Zeichen, die Dory veranlasst hatte, nach ihr zu suchen. Chantal achtet kaum darauf. Der Rest der Gruppe macht sich auf den Weg, um Dory halbherzig zu finden. “Ich denke, wir müssen sie retten”, sagt Portia, als sie am Straßenrand sitzen. “Tun wir?” Fragt Elliott.

Die Saison ist genial strukturiert – eine Ansammlung von vermuteten und falschen Identitäten, Körperdopplungen, kurzen Begegnungen, schlampigen Verkleidungen und Rollentauschern, die die Show in ein Fotonegativ von sich selbst zu verwandeln scheinen. Einer der schärfsten Spieße der Serie der solipsistischen, verstopfenden Brooklyn-Mentalität wird von seinem Kostümdesign mitgerissen. Hagner kanalisiert als Portia die leichte Brise eines jungen Goldie Hawn, der auch tagsüber Hühnerfedern und gigantische Tierfelle trägt. Elliotts Kleiderschrank, lächerlich in Farbe und Proportionen (und als solcher das Thema vieler a listicle) enthält in Staffel 4 einen übergroßen gestreiften Bademantel, der als Wintermantel getragen wird. Das Schreiben auf „Search Party“ ist brillant darin, Firmenjargon und Therapiesprache zu parodieren, wie die Sprache der Selbsthilfe in absurde Brezeln der Selbstbegründung verwandelt werden kann. “Wir müssen mehr Verantwortung dafür übernehmen, wie wenig Verantwortung wir tatsächlich in unserem Leben hatten”, sagt Elliott gegenüber Portia und Drew. Eine der größten Szenen ist eine skurrile Verfolgungsjagd, bei der jede Partei glaubt, die andere zu verfolgen, und jeder irrt sich darüber, wer im anderen Auto sitzt. Sie landen in einem Kreisverkehr und fahren herum. Jedes Auto wartet darauf, dass das andere aussteigt – ein Suchtrupp, der nirgendwo hin fährt.

“Search Party” wurde gerade für eine fünfte Staffel verlängert, aber selbst wenn das Finale der vierten Staffel das Ende der Serie wäre, wäre es eine würdige gewesen. Dory, einst der Angreifer, ist das Opfer geworden; Einmal die Retterin, ist sie die vermisste Person geworden. Aber – wie wir am Ende der neunten Folge sehen – selbst diese Rolle hat sie sich ausgesucht. Im Finale ist Dory ein Geist bei ihrer eigenen Beerdigung. Das Haus, in dem sie gefangen war, brannte nieder, und anscheinend hat sie es nicht geschafft. Dieses Phantom Dory sieht zu, wie ihre Freunde sie loben. Portia, die einen silbernen Flapper-Kopfschmuck trägt, wie eine Ersatz-Daisy Buchanan, streift inkohärent über die Sinnlosigkeit, sich selbst oder andere zu verstehen. “Wir wissen nicht wirklich, warum wir so sind, wie wir sind”, sagt sie. “Aber wir sind so wie wir sind und so sind wir.” (“Wirst du klatschen?”, Fragt sie, wenn sie fertig ist.) Elliott hält eine mitreißende Rede über alles, was Dory ihm beigebracht hat, indem er eine “lügende, manipulative Schlampe” ist. Drew spielt ein falsches Liebeslied auf einer Ukulele. Im Laufe des Dienstes tauchen immer mehr Dories auf. Da ist die selbstgefällige Staffel 3 Dory in ihrem Prim-Trial-Outfit. Da ist die berechnende Staffel 2 Dory in dem roten Kleid, das sie trug, als sie April tötete. Und da ist die hoffnungsvolle, fehlgeleitete Staffel 1 Dory in ihrem schlumpigen Tweedmantel. Jeder der Stars einer anderen Show, sie sehen zu, wie Dorys Freunde ihr Bestes geben, um ihrer Geschichte ein Gefühl der Schließung und Erlösung zu geben.

Es ist das erste Mal, dass die Autoren der „Search Party“ eine Handlung in einen Bogen wickeln. In „The Crack-Up“ kommt Fitzgerald zu dem Schluss, dass die Mitglieder seiner Generation, die überlebt hatten, „eine Art saubere Pause gemacht haben“ – um vorwärts zu kommen, mussten sie die Verbindung zu ihrer lästigen Vergangenheit abbrechen. Als Dory ihre eigene Beerdigung beobachtet, scheint sie endlich diese Art von Fluchtgeschwindigkeit erreicht zu haben. Aber die Show würde ihr keine so leichte Gnade bieten. Das Finale endet mit einer dünnen Phonographenaufnahme von „Me and My Shadow“, Al Lynns eindringlichem Lied aus dem Jahr 1927, über eine einsame, gebrochene Seele. Egal wie viele Personen die “Search Party” -Zeichen an- und ausziehen, sie müssen mit dem leben, was sie getan haben.

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Jack

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