• April 19, 2024

Traffic stop changes in North Carolina offer case study

FAYETTEVILLE, NC – Vor dem Morgengrauen eines Morgens in Fayetteville, North Carolina, Eine schwarze Frau Ende 60 wurde von einem Polizisten angehalten. Der Beamte sagte, sie würde ein Stoppschild führen.

Sie bestritt die Anklage. Sie habe nur versucht, zu ihrem Bibelstudium zu kommen, sagte sie ihm. Er führte ihren Führerschein und beendete den Stopp mit einer Warnung. Der Vorfall störte sie dennoch. Obwohl er ihr kein Ticket gab, stellte der Beamte ihren Grund für die Abwesenheit an diesem Morgen in Frage – es sei zu früh für Bibelarbeitsgruppen, sagte er sarkastisch.

Dies passte nicht gut zu ihrer Bibelarbeitsgruppe an diesem Tag im Jahr 2013, insbesondere zu einer ihrer neueren Teilnehmer, deren Ehemann der neue Polizeichef von Fayetteville war. Sie gab den Vorfall weiter.

Harold Medlock war verärgert. Anscheinend hatte einer seiner Beamten zufällig Menschen in ihrer Nachbarschaft aufgehalten.

Es war genau die Art von Polizeiarbeit, die er ändern wollte. “Mir ist nie in den Sinn gekommen, dass ein Polizist da draußen alles falsch machen würde, von der Art und Weise, wie Sie jemanden behandeln, bis zu den grundlegenden Protokollen und Verfahren für die Verkehrsunterbrechung”, sagte er.

Medlock war bereits in Fayetteville angekommen und war überzeugt, dass der Schwerpunkt der Polizeibehörde in Bezug auf Kraftfahrzeuge auf Geschwindigkeitsüberschreitung, Verstößen gegen Stoppschilder / Licht, DWI und rücksichtsloses Fahren liegen sollte – Verstöße gegen die öffentliche Sicherheit.

Das Anhalten von Fahrern wegen unbeweglicher Verstöße wie Geräteausfällen oder abgelaufener Registrierung sollte minimiert oder ganz vermieden werden, sagte er seiner Abteilung.

Es war nicht das, was seine Offiziere hören wollten. Aber sie hatten wenig Raum zum Streiten. Weniger als zwei Monate zuvor hatte ein Beamter aus Fayetteville einen Mann nach einer Verkehrsbehinderung erschossen.

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Hier treffen sie sich

Im ganzen Land zieht die Polizei an einem typischen Tag über 50.000 Fahrer, mehr als 20 Millionen Autofahrer pro Jahr. Dadurch wird die Verkehrsstopps zur häufigsten Interaktion zwischen Polizei und Bürgern im Land.

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass schwarze und hispanische Fahrer überproportional auf Verkehrsstopps ausgerichtet sind und dass ihre Autos nach dem Anhalten eher während des Stopps durchsucht werden.

Polizei und Aktivisten sind sich einig, dass diese Stopps sowohl für die Bürger als auch für die Polizei mit Gefahren verbunden sind. Als Polizist wusste Medlock, dass es einen komplizierten und einen einfachen Weg gab, dies zu beheben. Er entschied sich für das Einfache: Machen Sie es sich zur Gewohnheit, Polizisten über Menschen hinwegzuziehen, es sei denn, sie mussten dies tun, um die Sicherheit anderer auf der Straße zu schützen.

Aber würde es funktionieren? Könnte es das Recht der Menschen schützen, frei von der Angst vor einem Profil zu fahren, aber auch die Straßen vor schlechten Fahrern und Gewaltverbrechen schützen?

Wenn eine Verkehrsbehinderung nichts mit Verkehr zu tun hat

Medlock ist nicht die einzige Person, die die Dinge so sieht, selbst in einem etwas konservativen Zustand von „Recht und Ordnung“.

In North Carolina macht die Polizei jährlich etwa eine Million Verkehrsstopps. Die Hälfte davon sind laut Frank Baumgartner, Professor für Politikwissenschaft an der Universität von North Carolina in Chapel Hill, keine sicherheitsrelevanten Stopps.

Er glaubt, dass das Anhalten eines Fahrers wegen eines kaputten Rücklichts oder einer Verletzung der Ausrüstung wenig zur Sicherheit beiträgt. “Und es ist mit Kosten in Bezug auf das Vertrauen der Öffentlichkeit und das Vertrauen in die Polizei verbunden.”

Baumgartner, Mitautor von „Verdächtige Bürger: Was 20 Millionen Verkehrsstopps über Polizei und Rasse aussagen“, sagt ein weiteres Problem die Verwendung von Verkehrsstopps als Vorwand für weitere Untersuchungen.

„Die Schwierigkeit, die Menschen haben, besteht darin, dass eine Verkehrsstopps nicht wirklich eine Verkehrsstopps sind. Es ist eine Gelegenheit für die Polizei, informelle strafrechtliche Ermittlungen durchzuführen “, sagte er. Eine Analyse von Baumgartner und seinen Kollegen zeigt, dass von 20 Millionen Verkehrsstopps im Land nur 2% zu Verhaftungen führten.

Experten schlagen vor, dass die Polizei mit diesen Prozentsätzen genauso gut fischen könnte.

Aber es ist ihr Teich zum Fischen. Über einen Zeitraum von 100 Jahren brachte das Wachstum der Automobilität der Bürger einen unerwünschten Passagier mit sich: Ein ständig wachsender Haufen von Tausenden von lokalen, staatlichen und föderalen Gesetzen, die sich laut Sarah Seo darauf konzentrierten, Menschen in ihren Fahrzeugen zu überwachen.

Sarah Seo

Sie ist Rechtsprofessorin an der Iowa State University und Autorin von „Policing the Open Road: Wie Autos die amerikanische Freiheit transformierten“.

Dabei sagte Seo: „Die Strafverfolgung im Bereich der öffentlichen Sicherheit und des Verkehrs wurde mit strafrechtlichen Ermittlungen zusammengeführt. Und das war die Grundlage für die Erweiterung des Ermessensspielraums der Polizei. “

Das moderne Symbol der amerikanischen Freiheit, so Seo, ist auch der Raum, in dem die Amerikaner am stärksten durch Gesetze reguliert werden und einer immer aufdringlicheren diskretionären Polizeiarbeit unterliegen.

In einer Welt, in der sogar Richter des Obersten Gerichtshofs zugeben, dass praktisch jeder wegen eines vermeintlichen technischen Verstoßes gegen das Kraftfahrzeugrecht angehalten werden könnte, gingen einige Polizisten von der Untersuchung der gemeldeten Verbrechen zu einem potenziellen Verbrecher hinter jedem Lenkrad über.

Es ist nicht überraschend, dass Daten von Polizeibehörden zeigen, dass diejenigen, die in diskretionären Verkehrsstopps angehalten werden, in der Regel überproportional schwarz sind.

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Wenn die Haltestellen für unbewegliche Verstöße sanken, sank auch die Fahrzeugsuche nach schwarzen Fahrern

In Fayetteville von 2013 bis 2016waren die Auswirkungen der Durchsetzungsanweisungen von Medlock leicht messbar: Stopps für unbewegliche Verstöße gingen weit zurück; Die Ermittlungsstopps gingen alle vier Jahre auf Null. und Stopps zum Beschleunigen nahmen dramatisch zu.

Die Zahl der von 2013 bis 2016 gesuchten schwarzen Fahrer ging laut Analyse der staatlichen Daten im Vergleich zu den letzten vier Jahren um fast 50 Prozent zurück.

In den letzten vier Jahren wurden 5.980 schwarze Fahrer durchsucht. Diese Zahl ging während Medlocks vierjähriger Amtszeit als Chef auf 3.059 zurück.

In der Zwischenzeit stieg die gezielte Verkehrsdurchsetzung für Verstöße gegen die Verkehrsregeln wie Geschwindigkeits- oder Stopp- / Rotlichtverstöße in vier Jahren von 13.000 pro Jahr auf 46.000 pro Jahr.

Die Polizeiarbeit hatte Auswirkungen auf das Hauptziel: Die Zahl der Verkehrstoten ging zurück, was die Vorhersagen der Kritiker, dass die Verkehrssicherheit sinken würde, als falsch erwies.

Medlock war aufgeregt, als er sah, welche anderen Schlüsselnummern abnahmen. “Gewaltanwendungen gingen zurück, Verletzungen von Bürgern und Beamten gingen zurück und Beschwerden gegen Beamte gingen zurück.”

Schwarze Fahrer in Amerika Ich habe mich lange darüber beschwert, wie oft sie wegen geringfügigen Verkehrs oder Verstößen gegen die Ausrüstung angehalten werden – Signalausfall, kaputtes Kennzeichenlicht oder andere technische Verstöße, die wenig mit Verkehrssicherheit zu tun haben. Laut Baumgartner wird die Konzentration der Durchsetzungsbemühungen auf tatsächliche sicherheitsrelevante Verstöße das Vertrauen zwischen Polizei und Anwohnern stärken.

„Es wird große Auswirkungen auf arme Menschen haben. Es wird große Auswirkungen auf Menschen haben, die ältere Autos fahren, und es wird sehr große Auswirkungen auf schwarze und hispanische Fahrer haben, denn wenn sie wüssten, dass sie nur wegen eines Stoppschilds oder übermäßiger Geschwindigkeitsüberschreitung überfahren würden, würden sie Ich werde mich viel sicherer fühlen, dass sie von ihrer Polizei fair behandelt werden können “, fügte er hinzu.

Eine weitere der 100 Stimmen, die für das Future of Police-Projekt interviewt wurden, Mike Aikens aus Anderson, South Carolina, sagt, dass er sich als Schwarzer beim Fahren unwohl fühlt und ein Polizeifahrzeug hinter sich sieht.

Und er ist ein Polizist.

Es gibt einen Grund, warum Aikens mit seinen beiden Söhnen „darüber reden“ musste, wie sie sich verhalten sollen, wenn sie jemals von der Polizei angehalten werden. „Ich wäre ein Lügner, wenn ich sagen würde, dass ich mir keine Sorgen mache, wenn ich nicht im Dienst bin und meine Zivilkleidung trage und ein Polizist hinter mir steht. Was ist, wenn sie mich nicht kennen? Was wird passieren?”

Die ermutigenden Zahlen hätten ihn nicht davon abgehalten, mit seinen Söhnen zu sprechen. „Macht das Wegnehmen bestimmter Stopps Sorgen? Nein, weil Sie nie genau wissen, was passieren wird. “

James McCabe verbrachte 21 Jahre in der New Yorker Polizeiabteilung, bevor er Professor an der Sacred Heart University in Connecticut wurde.

Ungeachtet der Zahlen hat die Polizei immer noch die Motivation, diskretionäre Stopps einzulegen

Laut James McCabe stehen Polizisten unter dem Druck, ihren Wert zu zeigen.

Der Professor für Strafjustiz an der Sacred Heart University und ein 20-jähriger Veteran von das New Yorker Polizeidepartement Ein traditioneller Weg, dies zu tun, besteht darin, Verkehrsregeln durchzusetzen, wenn Anrufe nicht beantwortet werden.

McCabe sagt in praktisch jeder Polizeidienststelle: “Sie werden eine überwältigende Konzentration von selbst initiierten Verkehrsstopps durch die Polizei sehen.”

Zusätzliche Patrouillenzeit, die aufgrund einer Verringerung der Verkehrsstopps frei wird, könnte für die Bekämpfung von Kriminalitätstrends und die Zusammenarbeit mit der Gemeinde aufgewendet werden, sagte er.

In kleinen Städten und Landkreisen, die das Territorium der meisten Polizeidienststellen und Sheriff-Büros umfassen, ist das mehr Zeit als die meisten denken.

Leben retten oder Misstrauen nähen? Die Geschichte von 338.000 Verkehrsstopps

Baumgartner sagte, die Polizeibehörden sollten alle bis auf drei oder vier Verkehrsgesetze in North Carolina außer Kraft setzen – Geschwindigkeitsüberschreitung, DWI, Stoppschilder oder Ampeln, andere „unsichere Bewegungen“.

Bei einem Drilldown auf eine bestimmte Region wird deutlich, wie sich eine solche Änderung auf die Polizeiarbeit auswirken kann.

Die 11 Strafverfolgungsbehörden in den Städten Burlington, Asheboro und Lexington in North Carolina sowie in den umliegenden Grafschaften bieten eine repräsentative Auswahl vieler Gebiete in Amerika außerhalb der Großstädte. Es ist eine Mischung aus Stadt und Land, Stadt und Gewand sowie Landwirtschaft und Industrie. Und viele Leute fahren von und zur Arbeit auf Straßen, einschließlich 40 km / h Stadtstraßen, langen zweispurigen Landstraßen und 100 km / h Staatsstraßen.

Von 2010 bis 2019 machten diese Behörden nach Angaben der Polizei rund 526.000 Verkehrsstopps.

Von diesen Haltestellen waren nur 187.300 Haltestellen für Geschwindigkeitsüberschreitungen, DWI, Stoppschilder oder Verstöße gegen Ampeln vorgesehen.

Wenn die Polizei einem Plan gefolgt wäre, der den Ideen von Medlock und Baumgartner ähnelt, wären fast 65% dieser Haltestellen – über 338.000 Verkehrsstopps – niemals passiert.

Unter der Annahme von 15 Minuten Offizierszeit für jeden Stopp (einige Studien schätzen, dass sie näher an 20 Minuten liegen), sind das fast 85.000 Offiziersstunden.

Aus Sicht der Bürger sind das 85.000 Stunden, die sie in den letzten 10 Jahren nicht am Straßenrand verbracht hätten.

Anders ausgedrückt bedeutet dies, dass ein Fahrer fast jede Minute des besprochenen Zehnjahreszeitraums angehalten wurde und am Straßenrand saß, alles wegen unbeweglicher potenzieller Verstöße.

Was können Beamte tun, wenn sie keine Verkehrsüberwachung durchführen?

Zu Beginn seiner Amtszeit als Polizeichef war Medlock auf dem Weg zu einer Stadtratssitzung, als ein Anruf über den Versand einging: Polizisten kämpften mit lauten Teenagern, sagte der Anrufer. Der Chef drehte sich um und ging zur Szene.

Als er ankam, sah er zwei seiner Offiziere, die mit den Kindern aus der Nachbarschaft Basketball spielten. Es gab keinen Kampf. Jemand, der nicht wollte, dass die Kinder auf der Straße Basketball spielen, nannte es einen Kampf.

Mehr:Ein Jahrhundert aufdringlicher moderner Polizeiarbeit. Wie sind wir hierher gekommen? (In unseren Autos.)

Medlock engagierte einige andere Kinder aus der Nachbarschaft. Sie sprachen über Schule und Jahrbücher, sagte er. Auch andere Beamte der Abteilung machten mit. Dies sei eine spontane Gemeindepolizei bei der Arbeit, sagte er. Es ist auch einer seiner denkwürdigsten Momente.

Dies ist, was Polizisten tun würden, wenn sie keine Verkehrsüberwachung durchführen würden. „Wir sollten nicht in unseren Autos sitzen und auf den nächsten Notruf warten. Wir sollten uns mit der Gemeinschaft beschäftigen. Wir sollten Probleme mit der Gemeinde angehen, die für diese bestimmte Nachbarschaft wichtig sind. “

Er sagte, dass Gemeindepolizei Vertrauen mit den Menschen aufbaut. „Sie gewinnen zunächst eine enorme Menge an Beziehungsaufbau und Vertrauen. Und wenn Sie Menschen vertraut haben, werden diese Informationen mit Ihnen teilen. “

Medlock weiß, dass kein Ansatz perfekt oder kinderleicht ist. “Aber am Ende des Tages belästigen Sie keine Menschen, Sie machen sie nicht wütend und Sie fischen nicht”, sagte er.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 22. März von den Burlington (NC) Times-News veröffentlicht, die Teil des USA TODAY Network sind.

Folgen Sie dem Reporter Ahmed Jallow auf Twitter: @ AhmedJallow

Jack

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