• January 31, 2023

Vindication for Ron DeSantis – WSJ

In den ersten Monaten der Coronavirus-Pandemie verhängte der New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo strenge Sperrrichtlinien – viele davon noch in Kraft – und wurde zum goldenen Jungen der Medien. “Der Gouverneur der morgendlichen Pressekonferenzen in New York ist Teil des neuen Tagesrhythmus des Landes geworden”, so die Abteilung Style der Washington Post schwärmte im März 2020. „Er ist der starke Mann, der zugeben kann, dass er falsch liegt. Er spricht fließend über die Fakten. Er macht sich Sorgen um seine Mutter und damit auch um deine. “

Gouverneur Ron DeSantis verfolgte einen anderen Ansatz und wurde angeprangert. Er gehörte zu den Ersten, die seine staatliche Sperre aufhoben und etwas übernahmen, das der schwedischen Strategie ähnelte, die Verwundbaren zu schützen und gleichzeitig Unternehmen und Schulen offen zu halten. “Florida Man führt seinen Staat in die Leichenhalle”, lautete eine Schlagzeile im Juni in der Neuen Republik. „Ron DeSantis ist der jüngste in einer langen Reihe von Republikanern, die den Staat zu einer plutokratischen Dystopie gemacht haben. Jetzt lässt er seine Bewohner sterben, um die Plutokraten zu retten. “

Ein Jahr, nachdem das Virus die USA getroffen hat, ist der Glanz von Herrn Cuomo verblasst, und Herr DeSantis kann Rechtfertigung beanspruchen. Der Sunshine State scheint die Pandemie besser überstanden zu haben als andere wie New York und Kalifornien, die härter und länger eingesperrt blieben.

Mortalitätsdaten bestätigen diese Schlussfolgerung. Das Covid-Todesrisiko steigt mit jedem Jahrzehnt des Alters enorm an. Mehr als 80% der Covid-Todesfälle in den USA ereigneten sich bei Senioren über 65 Jahren. Sie machen einen größeren Anteil der Bevölkerung Floridas aus als jeder andere Staat außer Maine. Aufgrund der demografischen Daten wird erwartet, dass Floridas Pro-Kopf-Sterblichkeitsrate bei Covid eine der höchsten im Land ist.

Nee. Floridas Sterblichkeitsrate liegt in der Mitte des Rudels und nur geringfügig höher als in Kalifornien, wo die Bevölkerung viel jünger ist. Floridas Sterblichkeitsrate unter Senioren ist ungefähr 20% niedriger als die von Kalifornien und 50% niedriger als die von New York, basierend auf Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten Daten.

Mehrere demokratische Gouverneure, darunter Herr Cuomo und Phil Murphy aus New Jersey, forderten zu Beginn der Pandemie Pflegeheime auf, aus Krankenhäusern entlassene Covid-Patienten aufzunehmen, obwohl viele unterbesetzt waren und nicht in der Lage waren, sie ordnungsgemäß zu versorgen. Die New Yorker Untersuchung von Generalstaatsanwalt Letitia James schätzte, dass die Todesfälle im Pflegeheim des Staates 50% höher waren als die offiziellen Zahlen von Herrn Cuomo, obwohl es unmöglich ist zu wissen, wie viele Todesfälle sein Befehl verursachte. Das Tagebuch berichtet Am Donnerstag haben die Mitarbeiter von Herrn Cuomo im Juni einen Bericht von staatlichen Gesundheitsbehörden umgeschrieben, um die Zahl der Bewohner von New Yorker Pflegeheimen, die während der Pandemie in Krankenhäusern gestorben waren, wegzulassen.

Herr DeSantis ging klüger vor. Seine Verwaltung stoppte Besuche außerhalb von Pflegeheimen und verstärkte deren Vorrat an persönlicher Schutzausrüstung. Floridas Regierung richtete außerdem 23 Covid-eigene Pflegezentren für ältere Patienten ein, die aus Krankenhäusern entlassen wurden. Pflegeheimbewohner, die positiv getestet wurden und in ihren Einrichtungen nicht isoliert werden konnten, wurden auf diese Nur-Covid-Stationen geschickt. Florida richtete Feldkrankenhäuser ein, um einen Anstieg in Fällen zu bewältigen, die Modelle im Frühjahr vorhergesagt hatten, obwohl dies nie eintrat.

“Diese Modelle über die Überfüllung von Krankenhäusern haben sich selbst in New York nicht annähernd durchgesetzt”, sagt DeSantis in einem Interview. „Einige dieser Richtlinien, die in diesen anderen Staaten durchgeführt wurden, waren wirklich von diesen Modellen motiviert. Und diese Modelle haben viel Schaden angerichtet. “

Wie die meisten Gouverneure hat Herr DeSantis die meisten Unternehmen geschlossen, als Präsident Trump am 16. März Richtlinien für eine nationale Sperrung herausgab. „Wir haben die 15 Tage getan, um die Ausbreitung zu verlangsamen“, sagt Herr DeSantis. Der Gouverneur hielt mehrere Wochen lang Beschränkungen für „nicht wesentliche“ Geschäfte aufrecht, ließ jedoch mehr Plätze offen als in anderen Bundesstaaten, einschließlich Kinderbetreuungseinrichtungen, Baustellen, Hotels und Stränden. Nationale Medien veröffentlichten Fotos von überfüllten Stränden in Florida. “DeSantis in Florida hat alle über die Frühlingsferien verrückt gemacht”, sagte Chris Cuomo von CNN, der Bruder des Gouverneurs von New York, im Juni. “Dann exportierte er den ganzen Virus dorthin zurück, wohin auch immer sie wollten, OK?”

Aber Floridas Infektionsrate blieb im April auf dem Niveau von Kalifornien, wo die meisten Strände und der Wohnungsbau eingeschränkt waren. „Ich war nicht davon überzeugt, dass viele davon [lockdown] Die Richtlinien haben einen großen Unterschied gemacht, als Daten eingingen “, sagt DeSantis.

Florida begann Anfang Mai mit einer schrittweisen Wiedereröffnung, die es Restaurants, Friseurläden, Nagelstudios, Fitnessstudios und anderen Einzelhändlern ermöglichte, zunächst zu 50% ausgelastet zu sein, sofern sie die Protokolle zur sozialen Distanzierung und Hygiene einhalten. Bars und Pubs durften später mit einer Kapazität von 50% öffnen, und die Grenzwerte für andere Unternehmen wurden erhöht.

Herr DeSantis ließ auch Themenparks – wichtige Arbeitgeber in Florida und Touristenattraktionen – mit reduzierter Kapazität wiedereröffnen. SeaWorld Orlando und Universal Studios wurden im Juni wiedereröffnet. „Disney World hat etwas länger gedauert, aber das lag nur an ihnen [own] Geschäftsentscheidungen. “ Die kalifornische Regierung hat die Wiedereröffnung der Themenparks Disneyland oder Universal Studios immer noch nicht zugelassen.

Floridas Fälle begannen im Juni zu klettern, als die Menschen mehr Kontakte knüpften, unter anderem bei Abschlussfeiern, Sommercookouts und am Vatertag. Experten und Medien kritisierten den Gouverneur für die zu schnelle und zu frühe Wiedereröffnung. “Trotz der Richtlinien und der Empfehlungen, sich sorgfältig und umsichtig zu öffnen, haben einige Staaten diese übersprungen und sich einfach zu schnell geöffnet”, sagte Anthony Fauci von den National Institutes of Health im Juli. “Sicher Florida, ich weiß, weißt du, ich glaube, ich bin über ein paar Kontrollpunkte gesprungen.”

Aber Fälle stiegen über den Sonnengürtel, auch in Kalifornien, wo die Geschäftsbeschränkungen viel strenger waren. Dennoch verstärkte sich der politische Druck auf Herrn DeSantis, seinen Staat wieder zu schließen. Er verweigerte. „Ich sage:‚ Nein, wir werden nicht abschließen. Es funktioniert nicht. Das verschärft die Probleme “, sagt er. Der Virus wird nicht „dadurch bekämpft, dass einfach jemandes Geschäft geschlossen wird oder die Leute nicht zur Arbeit gehen“.

Herr DeSantis sagt, er habe einer anderen Gruppe von Experten wie Stanfords Jay Bhattacharya, Harvards Martin Kulldorff und Oxfords Carl Heneghan und Sunetra Gupta zugehört. Anstatt im Sommer Geschäfte zu schließen, ordnete er häufigere Tests für Pflegeheimarbeiter an und setzte mehr Personal in schwer betroffenen Krankenhäusern ein. Ende Juli begannen Fälle in Florida und über den Sonnengürtel zu fallen.

Im September hob Herr DeSantis die Kapazitätsbeschränkungen für Restaurants und Bars auf. Er überschrieb auch lokale Gerichtsbarkeiten, die versuchten, sie geschlossen zu halten. „Wir sagten, dass jedes Unternehmen das Recht hat, zu operieren. Sie können nichts schließen. Jeder hat das Recht zu arbeiten. Man muss die Menschen ihren Lebensunterhalt verdienen lassen “, sagt er. Herr DeSantis forderte auch die örtlichen Schulbezirke auf, im Herbst fünf Tage die Woche persönlichen Unterricht anzubieten, obwohl die Eltern stattdessen Fernunterricht wählen könnten. “Die Gewerkschaft hat uns verklagt, aber wir haben sie vor Gericht geschlagen.”

Lehrergewerkschaften in großen Schulbezirken in Kalifornien haben sich inzwischen geweigert, in die Klassenzimmer zurückzukehren. Sie behaupten, Schulen seien unsicher. Aber pro Kopf sind Covid-Fälle bei Kindern in Florida und Kalifornien ungefähr gleich.

Als die Fälle im Herbst wieder zunahmen, verschärften demokratische Gouverneure wie Mr. Cuomo und der kalifornische Gavin Newsom die Geschäftsschließungen und versuchten sogar, Thanksgiving-Versammlungen auf 10 Personen zu beschränken. Herr Cuomo stellte fest, dass die Polizei seine Haushaltsgrenzen nicht strikt durchgesetzt hatte.

Die Sperrungen im Herbst und Winter scheinen keinen Unterschied in der Virusausbreitung gemacht zu haben. Zwischen dem 1. November und dem 28. Februar gab es 5,8 neue Fälle pro 100 Personen in New York, 6,4 in Kalifornien und nur 5 in Florida, in denen Unternehmen bei voller Kapazität offen bleiben konnten. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Sperrungen waren jedoch enorm.

Die Beschäftigung ging in Florida im Jahr 2020 um 4,6% zurück, verglichen mit 8% in Kalifornien und 10,4% in New York. Freizeit- und Gastgewerbejobs gingen in Florida um 15% zurück, in Kalifornien um 30% und in New York um 39%.

Floridas Freiheit hat Menschen und wirtschaftliche Aktivitäten in den Staat gezogen. Bei Einwegmieten belegte es den dritten Platz unter den „U-Haul-Migrationswachstumsstaaten“. Während die Reisen immer noch niedriger sind als im letzten Jahr, haben mehrere Fluggesellschaften, darunter Southwest, Spirit und United, diesen Winter Direktflüge nach Florida hinzugefügt. “Die Hinzufügung dieser neuen Flüge stellt die größte Ausweitung von Punkt-zu-Punkt-Flügen außerhalb des Hubs durch United dar und spiegelt unseren datengesteuerten Ansatz wider, Kapazitäten dort hinzuzufügen, wo Kunden uns mitteilen, dass sie fliegen möchten”, sagte Ankit Gupta, Vice President der Fluggesellschaft Verantwortlich für die Inlandsplanung.

Der Staat “hatte eine Beschleunigung der Geschäftsmigration, die wir insbesondere im Finanzbereich gesehen haben”, sagt DeSantis. Die Hedge Fund Association veranstaltete letzten Monat ein Webinar mit dem Titel „Kapitalisierung aus Südflorida“, in dem Investmentfirmen vorgestellt wurden, die in die Region gezogen waren.

Die Verwaltung von Herrn DeSantis zählt mindestens 35 große Unternehmen, die seit Beginn der Pandemie in den Staat gezogen sind. Nach Angaben des Census Bureau war Floridas Pro-Kopf-Unternehmensgründung zwischen April 2020 und Januar 2021 doppelt so hoch wie in Kalifornien und 75% höher als in New York.

Laut Angaben des Bureau of Economic Analysis schrumpfte Floridas Wirtschaft im dritten Quartal 2020 gegenüber dem vierten Quartal 2019 nur um 3,7%, verglichen mit 4,9% in Kalifornien und 8% in New York. Die letztgenannten Staaten haben wahrscheinlich im vierten Quartal noch größere wirtschaftliche Auswirkungen gehabt, als sie geschlossen haben.

In Bezug auf den Tourismus sagt DeSantis, dass „der Panhandle seinen besten Sommer und das beste Jahr aller Zeiten hatte“, dank Familienausflügen aus nahe gelegenen Bundesstaaten. Orlando erholte sich etwas langsamer, weil es mehr auf ausländische Besucher angewiesen ist, und internationale Reisen wurden fast vollständig eingestellt.

Immobilien im ganzen Staat boomt. Die Verkäufe von Eigenheimen stiegen in den letzten sechs Monaten des Jahres 2020 gegenüber dem Vorjahr um 20%, während der mittlere Verkaufspreis um 14,4% stieg. Die Löhne und Gehälter im Baugewerbe waren im dritten Quartal in Florida gegenüber dem Vorjahr um 3,2% höher, in Kalifornien jedoch um 4,8% und in New York um 9,3% niedriger. “Wenn Sie mit Bauherren sprechen, werden sie mir sagen, dass sie das beste Jahr hatten”, sagt DeSantis. „Sie haben mehr bemerkt [people moving] aus Kalifornien als je zuvor. “

Die Lehre aus Floridas Covid-Erfolgsgeschichte laut Gouverneur: „Wir haben den Menschen gezeigt, dass Sie eine gute Zeit haben, sicher sein und die Entscheidung treffen können, die für Sie am besten ist.“ Was hat Andrew Cuomo gelernt?

Frau Finley ist Mitglied der Redaktion des Journals.

Während sich die Medien fast ausschließlich auf Donald Trumps Rede im CPAC 2021 konzentrierten, gab es starke Stimmen von anderen potenziellen Führern der Republikanischen Partei, darunter Kristi Noem, Ted Cruz, Ron DeSantis, Tom Cotton und Rick Scott. Bilder: Getty / Zuma / AP / Reuters Composite: Mark Kelly

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Jack

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